2010年6月25日 星期五

[講道集] 禱告系列(十一):以斯拉Ezra


禱告系列(十一):以斯拉Ezra
經文:以斯拉記第九章1~15節
時間:二0一0年六月十三日
主講:蔡茂堂 牧師

影片:禱告系列(十一):以斯拉 (Ezra)
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各位弟兄姊妹大家平安。我們上一次講的是雅比斯的禱告,他向上帝求祝福;今天要講的是向上帝認罪,認罪的禱告我覺得比雅比斯的禱告更重要。教會的靈修手冊裡有一篇文章禱告的手,其上的五根手指,分別代表我們會讚美上帝、感謝上帝,再來就是認罪,再來才是求上帝的恩典,而最長的中指就是我們認罪的禱告。所以如果我們要學習禱告,我們必須要會反省自己,求聖靈的光照。我有哪裡得罪上帝、得罪人?若有,就要在上帝面前作認罪禱告。以斯拉是文士,他通曉以色列的歷史,因為他是抄寫聖經的人。他知道以色列人一直犯同樣的罪,他的祖先和父親犯過的罪,到他們這一代時還是犯了同樣的罪,他覺得「我們怎麼會這樣,都不知道要改變。」

Ⅰ、引言:愚蠢是一再重覆相同行為卻期待不同結果(愛因斯坦)
Insanity is doing the same thing over and over again and expecting different results.(Albert Einstein 1879-1955)

對於同樣的問題一直再犯的情形,愛因斯坦曾講過一句話:「Insanity is doing the same thing over and over again and expecting different results.(愚蠢是一再重複相同的行為,卻期待不同的結果。)」你做了件事,上帝說,這樣做會被刑罰;以後你還這樣做,當然還是會受罰。你期待再下次要是做了也許會好些?沒這回事!因為上帝已經很清楚的交代過。然而有時候我們卻仍是同樣的事情反覆做,以為結果會不一樣。

Ⅱ、以斯拉的生平(The Life of Ezra)

1. 亞倫孫子非尼哈後代

以斯拉這個人的生平很特別,他是亞倫第十七代子孫。在這綿長的世代中,他有一個祖先很特別,叫非尼哈。按照以斯拉的族譜來看:「這事以後,波斯王亞達薛西年間,有個以斯拉,他是西萊雅的兒子,……亞比書是非尼哈的兒子,非尼哈是以利亞撒的兒子,以利亞撒是大祭司亞倫的兒子。」(拉7:1-5)這些人都是祭司的支派,非尼哈是祭司。從亞倫算到以斯拉,是十七代;從非尼哈算起,是十五代。非尼哈在以色列的歷史中留下一個記錄,就是當時以色列人受了巴蘭的影響而犯罪時,非尼哈出來處理,結果問題才得以解決。這件事的背景是以色列人出埃及時,上帝祝福他們去到哪裡都戰勝,巴勒國王重金禮聘先知巴蘭,要他咒詛以色列人,使他能夠戰勝以色列人。但上帝一直不准巴蘭如此做。最後沒有辦法,巴蘭就出了個主意,教米甸人利用漂亮的小姐和以色列人交往,一旦通婚就可以間接地影響以色列人,有機會讓以色列人拜其他的神明;以色列人若是去拜其他的神明,上帝就會生氣,因為上帝最氣人在信仰上的混亂不忠,於是就不會祝福護佑以色列人,而米甸人就可以戰勝以色列人。結果米甸人真的這樣做,很多以色列人掉入和異族通婚的陷阱,使得他們的宗教信仰混雜,於是上帝就發怒,降下瘟疫。正在處罰時,有一對男女竟還要當眾發生性關係,男的是西緬人心利,女的是米甸人哥斯比。非尼哈很生氣,大難當頭還有人這樣做,就拿著一支槍把他們釘死,瘟疫這才止息,「祭司亞倫的孫子,以利亞撒的兒子非尼哈看見了,就從會中起來,手裡拿著槍,跟隨那以色列人進亭子裡去,便將以色列人和那女人由腹中刺透。這樣,在以色列人中瘟疫就止息了。」(民25:7-8)在以色列歷史中留了下來這個事件,為了告誡以色列人,上帝對於罪的敏感和厭惡,祖先在十五代以前就是因為這樣而亡國:在婚姻上不謹慎,他們的信仰和外邦混雜,上帝刑罰他們;但是過了十五代之後,以色列人還是面臨同樣的問題。

2. 通達摩西律法的文士

以斯拉是文士,是抄寫聖經的人,他對以色列人的歷史很清楚,「這以斯拉從巴比倫上來,他是敏捷的文士,通達耶和華―以色列神所賜摩西的律法書。」(拉7:6a)最近教會推動手抄聖經,一人抄寫一頁,期望我們教會有四百個像以斯拉的文士,不但抄寫也通曉上帝的話語。當時很受敬重的文士,很可惜到了耶穌的時代,卻濫用他們的受人敬重,所以耶穌說:「你們要防備文士。他們好穿長衣遊行,喜愛人在街市上問他們安,又喜愛會堂裡的高位,筵席上的首座;他們侵吞寡婦的家產,假意作很長的禱告。這些人要受更重的刑罰!」(路20:46-47)本來是很好,很懂聖經且受大家尊重的人,經過一段時間之後,也有可能會敗壞。所以上帝若祝福一個人,他要是做得很好時得留意,免得步入變質文士的後塵。

3. 帶領第二批人員歸回

以斯拉是從巴比倫歸回的第二批,「正月初一日,他從巴比倫起程;因他神施恩的手幫助他,五月初一日就到了耶路撒冷。」(拉7:9)過程整整四個月。「巴比倫王尼布甲尼撒從前擄到巴比倫之猶大省的人,現在他們的子孫從被擄到之地回耶路撒冷和猶大,各歸本城。他們是同著所羅巴伯……回來的。」(拉2:1-2)第一批帶領歸回的人是所羅巴伯,於主前536年大約帶領五萬人回到以色列重建聖殿。第二批就是以斯拉,他差不多晚了八十年,於主前458年帶領五千人回到故鄉重建他們的禮拜生活。再經過十三年後,於主前445年尼希米帶領第三批大約四萬兩千人回去重建聖殿的圍牆。所以他們從巴比倫回去重建聖殿、重建信仰生活和重建耶路撒冷的城牆,分了三梯次,以斯拉是第二梯次。

4. 婉拒國王派軍兵護衛

以斯拉和尼希米他們的作風有些微不同之處。當國王派以斯拉回去時,本來預備派軍兵保護他們,但他說:「我們基督徒都靠上帝保守,若讓軍兵保護,就表示我們的上帝不夠力,這樣不太好意思,我們禱告求上帝的保護就好。」所以他並沒有接受國王派兵保護他們的好意,「我在亞哈瓦河邊宣告禁食,為要在我們神面前克苦己心,求他使我們和婦人孩子,並一切所有的,都得平坦的道路。我求王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥;因我曾對王說:我們神施恩的手必幫助一切尋求他的;但他的能力和忿怒必攻擊一切離棄他的。」(拉8:21-22)尼希米的反應則不一樣,有上帝保守與軍兵的保護都好,有則感謝主,多一層安全保護,「王派了軍長和馬兵護送我。我到了河西的省長那裡,將王的詔書(通行證)交給他們。」(尼2:9)我覺得尼希米比較順應時勢,以斯拉則比較保守嚴格(怕被人說閒話認為他的信心不夠),這是他們信仰態度的不同。在這裡我並沒有說誰是對錯好壞,而是讓大家知道,同樣是從上帝領受使命,同樣是回鄉重建,可是他們對信仰的詮釋不太一樣。

5. 教導管理被擄歸回者

亞達薛西王准許以斯拉回去之後,發現以色列人的敬拜生活好像不夠水準,想要給予整頓,所以吩咐以斯拉回去教導他們照著上帝的話來行,所以以斯拉是受派專門回去教導的,國王說:「以斯拉啊,要照著你神賜你的智慧,將所有明白你神律法的人立為士師、審判官,治理河西的百姓,使他們教訓一切不明白神律法的人。」(拉7:25)以斯拉回去之後,他做得很好,以色列百姓也請他來教導他們,「到了七月,以色列人住在自己的城裡。那時,他們如同一人聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉將耶和華藉摩西傳給以色列人的律法書帶來。」(尼8:1)國王相信他,老百姓也接納他,所以他領導的不錯。

6. 面對屬靈的重大危機

以斯拉面對很大的艱難,是因為老百姓回鄉後還是和當地人通婚,信仰生活還是亂糟糟,沒有好好持守他們信仰上的純一。異族通婚所造成的信仰困擾,一直都是他們的問題,「以色列民和祭司並利未人,沒有離絕迦南人……,仍效法這些國的民,行可憎的事。因他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜;而且首領和官長在這事上為罪魁。」(拉9:1-2)尼希米也遇到同樣的問題,他們的子孫都不懂希伯來文,只會講亞實突語,「那些日子,我也見猶大人娶了亞實突、亞捫、摩押的女子為妻。他們的兒女說話,一半是亞實突的話,不會說猶大的話,所說的是照著各族的方言。」(尼13:23-24)但是他們兩個人處理問題的方式很不相同,同樣是因痛心而拉頭髮,以斯拉是痛苦到拉拔自己的頭髮,尼希米則是生氣到去拉扯別人的頭髮。

Ⅲ、以斯拉的禱告(The Prayer of Ezra)

1. 撕衣袍拔髮鬚憂悶驚懼

我們今天要學習的是以斯拉的禱告。以斯拉聽到以色列人與外族通婚的消息之後,他很痛心,於是就去聖殿,「我一聽見這事,就撕裂衣服和外袍,拔了頭髮和鬍鬚,驚懼憂悶而坐。」(拉9:3)撕裂衣服是表示非常悲傷的意思,他們在親人過世時都會如此,這是他的第一個動作。當南國滅亡時,北國「有八十人從示劍和示羅,並撒瑪利亞來,鬍鬚剃去,衣服撕裂,身體劃破,手拿素祭和乳香,要奉到耶和華的殿。」(耶41:5)那八十個人就是要與南國同表哀痛之意,只是他們後來都被以實瑪利殺了,因為他們不曉得巴比倫王已經指派了一個省長基大利來治理餘民,而有一個想要做王的人沒有被派到,所以就把省長殺了,那些奔喪的人不知道這個消息,結果一併被以實瑪利殺了。我舉這個例子是要說明,他們在表達痛苦時,就是剃掉鬍鬚、撕裂衣服,這是他們的風俗,好似我們服喪時穿麻衣一樣。保羅看見教會有很多人做了許多惡事時,他也是心中痛苦,「我的神叫我在你們面前慚愧,又因許多人從前犯罪,行污穢、姦淫、邪蕩的事不肯悔改,我就憂愁。」(林後12:21)好的領袖,為了他所帶領的人犯了罪,他的內心會憂悶。

2. 獻晚祭跪雙膝高舉雙臂

以斯拉不只撕裂衣服、拉拔髮鬚、驚懼憂悶地坐在聖殿前,從早到晚沈默不語,第十章說他還俯伏哀泣。這些動作讓大家好奇他到底在做什麼,好像廟口賣藥的,先做一些動作吸引大家的注意,不久之後就圍聚了許多人,「凡為以色列神言語戰兢的,都因這被擄歸回之人所犯的罪聚集到我這裡來。我就驚懼憂悶而坐,直到獻晚祭的時候。」(拉9:4)當傍晚獻晚祭時圍繞的人越來越多,他想說人數應該夠多了,就站起來開始舉手禱告,一方面是向上帝禱告,一方面讓大家知道我們犯了罪,需要向上帝認罪,有點像講道式的禱告,「獻晚祭的時候我起來,心中愁苦,穿著撕裂的衣袍,雙膝跪下向耶和華―我的神舉手。」(拉9:5)獻晚祭是很特別的,為何要等到獻晚祭?因為以色列人一年一次向上帝認罪,就是在贖罪日(Yom kippur)的傍晚獻祭,希望上帝紀念百姓們所獻的祭牲,赦免國家的罪,這叫作獻晚祭。申命記說:「只當在耶和華―你神所選擇要立為他名的居所,晚上日落的時候,乃是你出埃及的時候,獻逾越節的祭。」(申16:6)獻逾越節的祭就是獻贖罪羊羔祭。詩篇說:「願我的禱告如香陳列在你面前!願我舉手祈求,如獻晚祭!」(詩141:2)

3. 祭司代表會眾認罪謙虛

以斯拉向上帝禱告的第一句話是說:「我的神啊,我抱愧蒙羞,不敢向我神仰面;因為我們的罪孽滅頂,我們的罪惡滔天。」(拉9:6)以斯拉沒有娶外邦女子,是別人娶外國女子,是別人的信仰出了問題,他沒有出問題,為何他的禱告卻說他抱愧蒙羞?因為他是祭司(牧師),負責教導百姓遵行上帝的話,既然沒教好百姓,身為祭司的自己也有責任,所以他擔負百姓所犯的罪,為百姓在上帝的面前認罪,因此他禱告說「我們」犯了罪,把自己算在犯錯的人中。在逾越節贖罪日他們要獻祭時,有兩隻羊要抽籤,一隻要被趕去曠野,一隻要獻在祭壇上,獻在壇上之後,亞倫要代表整個以色列人,按手在另外那隻羊的頭上認罪,然後再將背負所有眾人之罪的羊趕到曠野,「亞倫為聖所和會幕並壇獻完了贖罪祭,就要把那隻活著的公山羊奉上。兩手按在羊頭上,承認以色列人諸般的罪孽過犯,就是他們一切的罪愆,把這罪都歸在羊的頭上,藉著所派之人的手,送到曠野去。」(利16:20-21)他們用這樣來跟上帝認罪,盼望上帝會赦免。所以以斯拉知道要等到獻晚祭時,再向上帝禱告,上帝才會聽,因為有羊背負了人的罪。「上帝啊,求你赦免我們的罪,你從摩西時代就交代我們,一年一次要把所有的罪放在那頭羊上,求你紀念這隻羊為我們所做的犧牲,請你赦免我們的罪。」照約翰福音所說的,耶穌基督就是那隻羔羊,「……看哪,神的羔羊,除去(或作:背負)世人罪孽的!」(約1:29b)

4. 記取既往失敗懲戒經歷

以斯拉禱告時,向上帝承認這種事情不是現在才發生的,早在我們十五代前的祖先就發生過,同樣的問題現在還是照樣發生,即便我們已經亡國了,「從我們列祖直到今日,我們的罪惡甚重;因我們的罪孽,我們和君王、祭司都交在外邦列王的手中,殺害、擄掠、搶奪、臉上蒙羞正如今日的光景。」(拉9:7)尼希米的禱告也是一樣:「但他們得平安之後,又在你面前行惡,所以你丟棄他們在仇敵的手中,使仇敵轄制他們。然而他們轉回哀求你,你仍從天上垂聽,屢次照你的憐憫拯救他們。」(尼9:28)上帝要是讓我們過得安穩舒適,我們就會犯罪,之後上帝藉外邦人的手責罰我們,然後我們再禱告,上帝再憐憫,好像都是這樣不斷地循環,卻不懂得要改變。我教洗禮班的課程時,總會問大家為何要信耶穌,因為我們知道要是能靠自己改變就不用信耶穌了,然而我們卻也常常面對一種很奇怪的情形,明明知道那是不好的,但不久之後又重蹈覆轍,也曾下決心悔改禱告,為何還會再犯同樣的罪,就如愛因斯坦說的愚蠢。你有沒有類似的問題?上帝也曾經讓你因此受管教吃了苦頭,但你的老毛病又犯了。所以我們要求上帝藉耶穌基督赦免我們,讓我們有能力勝過自己的軟弱。箴言說:「愚昧人行愚妄事,行了又行,就如狗轉過來吃他所吐的。」(箴26:11)耶穌也說過這就好像是無知的人。

5. 上帝所賜恩典長存心裡

以斯拉也知道上帝對以色列人是有恩典的,「現在耶和華―我們的神暫且施恩與我們,給我們留些逃脫的人……,使我們在受轄制之中稍微復興。我們是奴僕,然而在受轄制之中,我們的神仍沒有丟棄我們,在波斯王眼前向我們施恩,叫我們復興,能重建我們神的殿,修其毀壞之處,使我們在猶大和耶路撒冷有牆垣。」(拉9:8-9)以色列人雖然犯罪被抓去作奴隸,但上帝讓亞達薛西王願意讓以色列人回鄉,還給了金錢和各樣方便使他們可以重建聖殿來敬拜上帝。在這麼多的恩典之下,以色列人卻還是照樣犯罪,實在是很糟糕。以斯拉懂得紀念上帝給他們的恩典,雖然他們犯了罪,上帝還是有恩典在他們當中,「我的心哪,你要稱頌耶和華!不可忘記他的一切恩惠!」(詩103:2)耶穌有一次醫好十個痲瘋病人,但只有其中一個外國人知道要來跟上帝說感謝,其他的九個人都回家去了,「耶穌說:潔淨了的不是十個人嗎?那九個在那裡呢?除了這外族人,再沒有別人回來歸榮耀與神嗎?」(路17:17-18)我們的基督徒生活是不是也是這樣?我們跟上帝禱告祈求,上帝賜下恩典,然而你是否懂得感謝?以斯拉是個懂得感謝的人。

6. 不忘上帝啟示命令誡令

以斯拉說,上帝已經派先知跟我們說得很清楚了,不要學習外邦人的行為風俗,但我們還是不在意,仍舊與他們通婚,慢慢就被他們所影響,最後和他們一樣,「就是你藉你僕人眾先知所吩咐的說:你們要去得為業之地是污穢之地;因列國之民的污穢和可憎的事,叫全地從這邊直到那邊滿了污穢。所以不可將你們的女兒嫁他們的兒子,也不可為你們的兒子娶他們的女兒。」(拉9:11-12a)最主要的問題,不在於通婚的問題,而是通婚所造成信仰上混雜、被污染的問題。上帝清楚交代,但是他們沒有聽進去,「我兒,你要遵守我的言語,將我的命令存記在心。」(箴7:1)耶穌基督說,上帝派保惠師(聖靈)就是要來幫助我們聽取和記住上帝所說的話,「但保惠師,就是父因我的名所要差來的聖靈,他要將一切的事指教你們,並且要叫你們想起我對你們所說的一切話。」(約14:26)

7. 承認上帝施行審判公義

所以以斯拉說,在這樣的情形下,上帝若處罰我們,那是公義的,我們無話可說,因為已經告誡我們了,我們還是照做。上帝再赦免我們,我們仍舊再犯,這樣要處罰當然更無話可說。因此最後以斯拉的結論是,如果上帝繼續刑罰我們,我們沒有人可以站得住,「耶和華―以色列的神啊,因你是公義的,我們這剩下的人才得逃脫,正如今日的光景。看哪,我們在你面前有罪惡,因此無人在你面前站立得住。」(拉9:15)之後他的禱告就停在那裡,他也無話可說了。他承認我們就是這樣,已經好幾次了,還是再犯,上帝是會照公義來審判的,「他要按公義審判世界,按正直判斷萬民。」(詩9:8)到了新約上帝說:「我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。」(約壹1:9)在此有兩個「義」,對不肯認罪的人來講,上帝給他們審判的公義;對願意認罪的人來講,上帝給他們赦罪的稱義,所以審判的公義也是赦罪的稱義。以斯拉盼望他代替百姓跟上帝認罪之後,希望上帝能夠給他們赦罪的稱義。

Ⅳ、屬靈的功課(The Spiritual Lessons)

1. 屬靈領袖帶頭犯錯

在這個短短地故事裡可以讓我們學習一些屬靈的功課。首先,帶頭犯罪的居然是領導者,「因他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜;而且首領和官長在這事上為罪魁。」(拉9:2)這樣講起來就是如果教會牧師先犯罪,牧師帶長老、長老帶執事,大家都犯罪,這樣就很遺憾了。換句話講,大家要為牧師、傳道、長老、執事禱告,牧師不要作壞榜樣,因為牧師是領導者,牧師要是自己犯罪,對整個教會都會有不好的影響,魔鬼對牧師比較有興趣,若要讓一個人跌倒又有連環效應,讓牧師跌倒應該最有效,因整個教會就亂糟糟。以斯拉會如此痛心是因為這些領袖自己先犯罪。亞倫就是一個負面的例子,他把金牛犢造起來,於是以色列百姓都跑去拜牠,「亞倫從他們手裡接過來,鑄了一隻牛犢,用雕刻的器具做成。他們就說:以色列啊,這是領你出埃及地的神。亞倫看見,就在牛犢面前築壇,且宣告說:明日要向耶和華守節。」(出32:4-5)耶穌說這種人「他們是瞎眼領路的;若是瞎子領瞎子,兩個人都要掉在坑裡。」(太15:14)盼望我們作團契輔導或小組長的都要跟上帝禱告,求祂的保守,既然讓我作帶領者,不管帶領多少人,讓我不要作瞎眼領路的,也讓我不要做壞的模範。我們為人父母的也要禱告,不要帶頭做出壞的示範,不然如何能教好你的孩子呢?

2. 異教通婚影響信仰

婚姻的確會影響我們的信仰。所羅門是上帝最祝福的人,但是他在婚姻上跌倒了。他娶了很多的嬪妃,所有的嬪妃都把她們的神明帶入宮裡,慢慢地所羅門就跑去拜其他的神明,他的信仰就受到影響,「所羅門年老的時候,他的妃嬪誘惑他的心去隨從別神,不效法他父親大衛誠誠實實地順服耶和華―他的神。」(王上11:4)這些問題到了以斯拉的時代也是一樣,「以色列民和祭司並利未人,沒有離絕迦南人,……仍效法這些國的民,行可憎的事。因他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻。」(拉9:1-2)我們不得不承認,婚姻是我們一輩子最親近的關係,所以我們的信仰會受婚姻很大的影響。新約也說:「你們和不信的原不相配,不要同負一軛。義和不義有什麼相交呢?光明和黑暗有什麼相通呢?」(林後6:14)不要以為說,我們互相尊重,我是基督徒,你是拜拜的,我們相愛以後,對方繼續去拜他的神明,我繼續去拜我的上帝,這樣就沒有問題。這種事情不是只有禮拜天禮拜或拜拜的問題,還包括很多信仰生活的層面,既然是婚姻,就會互相影響,所以要留意這樣的事情。

3. 為罪哀慟必蒙安慰

當我們知道自己做錯,得罪了上帝,我們要是為此而懊悔,在主的面前哀慟時,上帝會賜下安慰,因為祂會赦免,「以斯拉禱告,認罪,哭泣,俯伏在神殿前的時候,……屬以攔的子孫、耶歇的兒子示迦尼對以斯拉說:……然而以色列人還有指望。」(拉10:1-2)上帝透過示迦尼對以斯拉說,雖然我們犯罪,但是我們若肯回頭,上帝不會放棄我們,祂會讓我們還有機會的。大衛王犯大罪之後,他也知道,他若肯悔改,上帝會看重這樣痛悔的心,「神所要的祭就是憂傷的靈;神啊,憂傷痛悔的心,你必不輕看。」(詩51:17)耶穌在登山寶訓八福中的第四福中說:「哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。」(太5:4)我把它詮釋為,如果有人知道自己或他人了犯罪,為了這個罪在主面前哀慟的人,主一定會安慰他,上帝派耶穌來目的就是要救我們脫離這樣的光景。

4. 發現罪惡切勿切割

摩西看見以色列百姓犯罪,他沒有切割,他沒有說:「我跟你在山上開會啊,我有不在場證明,那是亞倫和他們犯的罪。」摩西是說:「上帝啊,請你憐憫他們,不然你罰我好了,既然我是領導者,就得負起這樣的責任。」摩西是個敢擔當的領袖,「摩西回到耶和華那裡,說:唉!這百姓犯了大罪,為自己做了金像。倘或你肯赦免他們的罪……不然,求你從你所寫的冊上塗抹我的名。」(出32:31-32)以斯拉也是一樣,他說:「我的神啊,我抱愧蒙羞,不敢向我神仰面;因為我們的罪孽滅頂,我們的罪惡滔天。」(拉9:6)我們常會看到一旦有事情發生,很多政治人物就會急於切割,「那是他們的問題,那是他們不好」,簡單講就是說「我做得很好」。既然作為領導者,在出問題時,我們在領導的地位上,要願意承擔,不要推卸責任。以斯拉在這裡有很好的榜樣。他願意承擔,雖然他沒有犯那些罪,但他想說自己是祭司,就得負起責任,所以他願意在上帝的面前認罪,與摩西一樣。保羅在加拉太書這樣說:「若有人偶然被過犯所勝,你們屬靈的人就當用溫柔的心把他挽回過來;又當自己小心,恐怕也被引誘。」(加6:1)所以教會有什麼犯錯時,我們不應該推卸、怪罪或撇清,而是把自己也算在裡面,因為是我們教會發生事情。台灣發生問題,不要說是國民黨或民進黨的問題,政治人物很會切割,把責任都推給對方,這是亞當的作法,這樣的作法我覺得不好。我們應該說,既然我們是同一個家庭、教會、國家,如果內部有問題,我是其中的一份子,我們要跟上帝說,求你赦免我們,求你幫助我們能夠一起來面對處理這樣的問題,我覺得這是比較適當的態度。

5. 坦誠認罪仰望慈悲

大衛王在主的面前,他知道自己所做的惡事,可以讓上帝判他死刑,他就跟上帝坦承認罪,仰望上帝的慈悲,「我向你陳明我的罪,不隱瞞我的惡。我說:我要向耶和華承認我的過犯,你就赦免我的罪惡。」(詩32:5)以斯拉也是一樣,「以斯拉禱告,認罪,哭泣,俯伏在神殿前的時候,有以色列中的男女孩童聚集到以斯拉那裡,成了大會,眾民無不痛哭。」(拉10:1)不只要向上帝承認,也要向人承認,雅各書這樣說:「所以你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。義人祈禱所發的力量是大有功效的。」(雅5:16)這裡的義人不是指沒有犯錯的人,而是因為認罪被上帝稱義的人。肯認錯是一個很重要且值得學習的功課。

Ⅴ、結論:懇切認罪 大蒙眷愛

整本聖經裡有三大為全國百姓認罪的禱告,而且三個恰好都在第九章整章。第一個是以斯拉第九章,第二個是尼希米記第九章,第三個是但以理書第九章,都是為全國的罪禱告。其中但以理在主面前的禱告,是人家故意設計要陷害他,他也不管。他說就是因為我們犯了罪今日才會亡國,求上帝赦免,「我說話,禱告,承認我的罪和本國之民以色列的罪,為我神的聖山,在耶和華―我神面前懇求。」(但9:20)這裡有兩個罪,一個是自己的,一個是國中百姓的罪。他的這個認罪禱告上帝很高興,派天使加百列來鼓勵他,說:「你初懇求的時候,就發出命令,我來告訴你,因你大蒙眷愛。」(但9: 23)與其學習雅比斯的禱告,向上帝求祝福,不如學習以斯拉的禱告,每日反省自己。因為最大的祝福是讓你不要再一直犯同樣的罪,被罪所綑綁。當我們看見周圍有什麼不好的地方,先不要指責,而是到主的面前說:「主啊,我們這裡有這樣的問題,我們的教會、社會、世界有這樣的問題,求主你因耶穌基督赦免我們,讓我們有新的開始。」我們若如此禱告,上帝會樂意憐憫和幫助。我們一起低頭禱告。

「主,我們感謝你,以斯拉留給我們一個禱告的榜樣,當他發現以色列人犯錯時,他沒有把自己撇清,他願意把自己算在裡面,在上帝的面前謙卑的認錯,他仰望上帝的恩典。天父上帝,以斯拉在我們面前,他願意擔當所有百姓們的罪,願意在上帝面前替這些人求你的憐憫。他也知道,要等到獻晚祭時,當上帝的羔羊為我們擺上的時候,他才能夠禱告,因主你有赦罪的恩典,我們的主耶穌已經為我們獻上自己為祭。主,我們當中如果有人像以色列人一樣,反覆的被相同的罪所捆綁而苦惱,但願我們到你的面前也像以斯拉一樣,能夠祈求你來赦免我們的罪,你來釋放我們,救贖我們脫離這樣罪的綑綁。讓我們能夠勇於自我檢討,也願意為人代禱。在認罪上,我們能夠向以斯拉學習。這樣禱告,奉耶穌基督的名,阿們!」

[講道集] 禱告系列(十):雅比斯 Jabez

禱告系列(十):雅比斯 Jabez
經文:歷代志上第四章9~10節
時間:二0一0年六月六日
主講:蔡茂堂 牧師

影片:禱告系列(十):雅比斯 Jabez
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各位弟兄姊妹大家平安。「雅比斯的禱告」是近年來被美國一位牧師所炒熱的話題。以前甚至連基督徒都不清楚雅比斯是誰,因為歷代志上的內容提到很多族譜,雅比斯也只是眾多人名之一,而且他僅留下一個禱告,那段禱告也很短,它具有何重要性呢?這位牧師將這段經節做了一番解釋,當在美國剛推出這本書時,是在Wal-Mart(沃爾瑪)銷售,也就是我們所謂的大賣場,而不是在基督教書房販售,一推出第一年就登上美國紐約時報的暢銷書排行榜第一名,這本小書兩個小時就可以讀完了,為何會受到那麼多人的喜愛?那位牧師的解釋有沒有問題呢?

Ⅰ、引言:魏肯生牧師旋風(Rev. Bruce Wilkinson Fad)

作者魏肯生牧師是美國達拉斯神學院畢業的一位福音派的保守牧師,他把這兩節聖經作了解釋,他的解經引起轟動。這本書於2000年出版,不到一百頁,他的網頁上寫著全世界有兩千萬人買過他的書。他說如果你照書中的方式禱告,上帝就會祝福你,因大家都想得到上帝的祝福,所以他的書就大賣。而且他的太太Darlene Wilkinson看到她先生的書如此暢銷,她馬上也出了一本專門給女性閱讀的女性版「雅比斯的禱告」,結果大賣。他兒子不想讀成人版的,他馬上又出了一本青少年版的。青少年版大大流行之後,又陸續出版了兒童版和幼兒版。香港福音證主出的中文版在2001年上市,也很暢銷。商人看到這本書很暢銷,也推出了各式雅比斯的相關商品:鬧鐘、圍巾、金幣、T恤、盤子、文鎮等,這叫作「雅比斯旋風」。可是他的解釋也引起很多神學家的討論,有的贊成、有的反對,這是一個具爭議性的話題。雅比斯只留下一個禱告,但為何引起那麼多人的興趣?為何那麼多人對Wilkinson牧師的解釋有那麼多的意見?

Ⅱ、雅比斯的生平(The Life of Jabez)

1. 雅比斯可能不是猶大後裔

雅比斯的生平很簡單。第一,雅比斯被放在歷代志猶大族的族譜裡面,所以大部分的猶太學者認為雅比斯是猶大支派的人。可是我這次詳查後發現,猶太拉比卻不這麼認為。因為在族譜中他們會寫出「某人生某人、又某人生某人」,但雅比斯的父親是誰沒人知道,也沒人知道雅比斯的兒子是誰,所以雅比斯根本不在猶大的族譜裡,而且他也只留下一個禱告,所以拉比說他不是猶太人,而是外國人,但卻住在猶大國裡,好像墨西哥人住在美國一樣。這個人留下一個禱告,他們在抄寫聖經時,就把他放到猶大的族譜裡,因為他住在屬於猶大的地盤中。整本聖經僅僅就這兩節提到雅比斯,另外一處是歷代志上第二章55節,講到一座在猶大邊境上的小城叫作雅比斯,裡面住的都是外國人,所以拉比說雅比斯是屬於摩西的岳父基尼人(kenites)那一族,「和住雅比斯眾文士家的特拉人、示米押人、蘇甲人。這都是基尼人利甲家之祖哈末所生的。」(代上2:55)所以雅比斯是基尼人,不是猶太人。這樣的發現讓我對上帝有另一個感動,就是上帝不只祝福猶太人,只要你認真尋求上帝,上帝都會祝福你。雅比斯根本不是猶大支派的人,居然被放在聖經裡,還留下一句話讓我們今天可以紀念他。上帝在何西阿書說:「那本來不是我子民的,我要稱為我的子民;本來不是蒙愛的,我要稱為蒙愛的。」(羅9:25)我常講,基督徒認為上帝只聽基督徒的禱告,但我不這麼認為,雅比斯不是選民,但他跟上帝認真地禱告,上帝不只答應他,還把他的禱告留在聖經裡,所以上帝的愛比我們所了解的還要廣大。




2. 雅比斯出生時讓母親受苦

雅比斯的名字與他的出生有關。聖經一開始說:「……他母親給他起名叫雅比斯,意思說:我生他甚是痛苦。」(代上4:9b)他的母親生他的過程很痛苦,於是就把他叫作阿苦,他的名字跟痛苦有關。這個名字後來就成為雅比斯的痛,因為你的名字若叫作阿苦,你到哪裡都會被挖苦。雅比斯就跟上帝禱告,求上帝改變。我不知道上帝有沒有改變他,但聖經說上帝就應允了他的禱告,應該是有改變他。Wilkinson在他的書裡寫到,雅比斯名字的意思是「痛苦」,其實不是,希伯來文「痛苦」一字跟「雅比斯」一字不一樣,可能他母親認為孩子叫作阿苦不太好,所以她調轉了一下這個名字。「痛苦」的希伯來文是bc[(ozb),而「雅比斯」的希伯來文是#b[y(iobz),兩者之間有些微的差別。懂希伯來文的人就知道他的名字是痛苦調轉而來的,所以雅比斯的名字是與痛苦有關,但不是希伯來文的「痛苦」一字。

聖經裡出生時讓母親痛苦的人,還有雅各的最後一個兒子便雅憫,其實他原來的名字不叫作便雅憫,是雅各改了他的名字,因為他的出生造成他母親拉結難產而死,所以母親把他叫作便俄尼,就是「使我受苦的孩子」,雅各覺得這個名字不好,拉結一死,雅各馬上把孩子改名為便雅憫,便雅憫的意思是「我右手的孩子」,就是使我有力量的孩子。「他將近於死,靈魂要走的時候,就給他兒子起名叫便俄尼;他父親卻給他起名叫便雅憫。」(創35:18)
其實聖經裡面讓母親受苦的,除了雅比斯和便雅憫以外,還有一個人,就是耶穌,前面兩個人是出生時讓母親受苦,耶穌是一生都讓他母親受苦,他死時馬利亞最苦。耶穌出生第八天就被抱到聖殿獻給上帝,在聖殿遇到西門,「西門給他們祝福,又對孩子的母親馬利亞說:這孩子被立,是要叫以色列中許多人跌倒,許多人興起;又要作毀謗的話柄,叫許多人心裡的意念顯露出來;你自己的心也要被刀刺透。」(路2:34)耶穌是一位極具爭議性的人物,他為了拯救我們,三十三歲時就被釘十字架,馬利亞白髮人送黑髮人,一定非常心痛。雅比斯可能是因生產不易,便雅憫是難產,而耶穌是為了愛我們,他一生自己受苦,作為母親的馬利亞也跟著受苦。

3. 雅比斯把痛苦帶到神面前

雅比斯就把這種痛苦的情形帶到上帝的面前禱告,因為他的出生讓母親受苦,以及跟自己的名字有關,因此他就跟上帝禱告,他的禱告是回應他的生平,所以我解釋這節經文是以這點作為背景。他希望上帝釋放他使人受苦的名字和命運,「雅比斯求告以色列的神」(代上4:10a)把痛苦帶到上帝的面前。尼希米聽到耶路撒冷的城牆被拆毀、城門被燒毀,他也是很痛苦地到上帝面前哭泣、禁食、禱告,「我聽見這話,就坐下哭泣,悲哀幾日,在天上的神面前禁食祈禱。」(尼1:4)同樣的,當你遇到痛苦的時候,你也可以到上帝的面前,因為上帝聽各種痛苦之人的禱告,「所以,我們只管坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。」(來4:16)

4. 雅比斯禱告蒙上帝的應允

雅比斯的禱告蒙上帝的應允,「神就應允他所求的。」(代上4:10c)可是上帝並沒有應允所有在痛苦中的人在他面前的禱告,所以不是你處在痛苦中,上帝就一定要照你的禱告應允你,上帝有上帝的決定。在很痛苦的時候跟上帝禱告的人還有摩西,他很痛苦地到上帝面前迫切禱告:「管理這百姓的責任太重了,我獨自擔當不起。你這樣待我,我若在你眼前蒙恩,求你立時將我殺了,不叫我見自己的苦情。」(民11:14-15)摩西求死,上帝不聽,反倒讓他活到一百二十歲,讓他又受苦許多年。因為上帝有上帝的帶領,所以不要解釋成只要痛苦時我們好好禱告,上帝就一定聽我的禱告。保羅替人禱告時上帝聽了,但是他痛苦時為自己禱告,上帝卻不聽,「我三次求過主,叫這刺離開我。他對我說:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」(林後12:8-9a)新約有一個上帝所重用的僕人,舊約有一個被上帝當作朋友的人,他們為解除自己痛苦的禱告,上帝沒有應允,這點我們要記住,上帝有他自己的決定,只是剛好上帝應允了雅比斯的禱告。Wilkinson牧師說,只要是你為解除痛苦而作的禱告,上帝就一定聽,我說不一定,上帝是上帝,如果他是上帝,他便有他的決定。

5. 雅比斯的生命被上帝轉變

上帝聽了雅比斯的禱告,是因為上帝要改變他的生命,不要讓他的生命被他母親所取的名字而定了他的一生,本來他是讓母親受苦的,後來聖經說:「雅比斯比他眾弟兄更尊貴。」(代上4:9a)上帝聽了他的禱告,完全改變他。上帝聽了雅各的禱告,結果改了他的名字,「那人說:你的名不要再叫雅各,要叫以色列;因為你與神與人較力,都得了勝。」(創32:28)雅各原先跟上帝說,求上帝保守他平安回家,上帝答應了他,而且不只讓他平安回家,還改變他。新約說:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(林後5:17)上帝希望改變我們的生命。

Ⅲ、雅比斯的禱告(The Prayer of Jabez)

1. 願你賜福給我

接下來我們要看雅比斯這短短的禱告內容,以下我把Wilkinson牧師的解釋,還有不同於他的解釋,同時並列給你們看,讓你們來決定願意接受哪種解釋。聖經的經文都相同,可是解釋卻會因人而異。

他禱告的第一句話是「願你賜福給我」。這句話大家都認為很好,可是你認為什麼是福?要如何解釋祝福呢?如果要解釋祝福,最佳人選應該是亞伯拉罕。上帝呼召他要祝福他,「耶和華對亞伯蘭說:你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大;你也要叫別人得福。」(創12:1-2)在這裡我們看到上帝的應許是有條件,不是無條件的,你要有所犧牲,如果你願意這樣做,我就祝福你,所以祝福是有前提的。「你要成為大國」和「你的名要為大」這兩點祝福很好,可是經文後面說「你也要叫別人得福」,換句話說,上帝把祝福給了你,後面還有一項交代,就是你不要自私自利把這些好處攬在身上,當你得到祝福之後,記得要讓別人也得到祝福,這也是我們和平教會從上帝領受的異象:成為「萬民的祝福」。可是新約彼得說:「不以惡報惡,以辱罵還辱罵,倒要祝福;因你們是為此蒙召,好叫你們承受福氣。」(彼前3:9)上述這兩句經文則為逆向操作。在給亞伯拉罕的應許中是我們先成為得到祝福的人,然後才能夠讓別人得福,蒙福而後祝福(Blessed to Bless);可是在彼得的禱告中卻剛好相反,你要先祝福別人,特別是對你不好的人,你就能得到上帝的祝福,祝福而後蒙福(Bless to be Blessed)。你先給,上帝再給你這也算祝福嗎?這兩種,你想要哪一種祝福?一般我們會比較喜歡亞伯拉罕的先領受祝福,但我們也可以學習彼得所說的先祝福別人,特別是對你不好的人,然後再蒙上帝祝福。

2. 擴張我的境界

雅比斯的第二句禱告是「擴張我境界」,問題是什麼是境界(territory)?Wilkinson牧師說,境界就是你的事業越做越大、地位越爬越高、影響力越來越大、銀行的存款越來越多,這是舊約對境界的了解。亞伯拉罕也是這樣,他的境界就是房地產和土地的擁有。申命記說:「耶和華―你神若照他向你列祖所起的誓擴張你的境界,將所應許賜你列祖的地全然給你。」(申19:8)這裡的境界指的是土地。圖例中,白色部分是所羅門王國的範圍,深灰色那一小塊是目前的以色列。很多人作雅比斯的禱告,認為擴張境界就是擴張所擁有的地界(land possession),讓巴勒斯坦人離開囤墾區,上帝祝福我就像祝福雅比斯一樣,土地越來越多。但耶穌對境界的看法卻不是如此:境界是對於那些待你不好的人,你的心胸能否包容開闊,「你們倒要愛仇敵,也要善待他們,並要借給人不指望償還,你們的賞賜就必大了,你們也必作至高者的兒子;因為他恩待那忘恩的和作惡的。」(路6:35)這種境界是一種愛心範圍(love provision)的境界,不管你怎樣待我,因為我的心胸已經開闊了,所以你有需要時,我還是會幫助你。你想要擁有的境界越大越好?還是付出的境界越大越好?我們都希望擴大境界,但問題是哪一種境界呢?

3. 手臂與我同在

再來經文說「願常與我同在」,中文沒有把意思精確翻譯出來,希伯來文的意思是「願你的手(臂)與我同在」,不是手(hand)而是手臂(arm),我們聯想到大力水手,力量是要得勝的,施與打擊(power to blow),「不是靠自己的膀臂得勝,乃是靠你的右手、你的膀臂……。」(詩44:3)膀臂代表力量,問題是你擁有力量後要做什麼?用來打鬥?或是在生意上競爭得勝?這是舊約的想法。耶穌說不是這樣,上帝給我力量,所以我被挨打時不還手。哪一種情況比較需要力量?哪一種情況比較需要能力?是打人的力量?還是承受人家打你的力量呢?保羅說:「使我認識基督,曉得他復活的大能,並且曉得和他一同受苦,效法他的死。」(腓3:10)是讓人家受苦,以牙還牙;或是打不還手,忍受打擊(power to bear),並且還能幫助對方。我覺得後者所需要的力量更大。

4. 救我脫離兇惡

第四句經文是「救我脫離兇惡」(「保佑我不遭患難〔和合本〕」,「保守我脫離一切災害〔現代中譯本〕」),就是讓我離開惡(protect from evil)。問題是這個「惡」是什麼?「惡」是別人還是我?這就有兩種解釋,Wilkinson牧師的解釋是求上帝像母雞一樣,把我保護在他的翅膀下,讓我不要遇到老鷹來欺負我,使我免於受傷(protect from harmed),「我的神啊,求你救我脫離惡人的手,脫離不義和殘暴之人的手。」(詩71:4)惡不是我,而是別人。另外一種解釋是「我就是惡」,願上帝保守我考慮到別人,讓我不要成為施壓者,救我脫離這樣的惡,免於傷人(protect from harming)。耶穌教我們的(主)禱文是:「不叫我們遇見試探;救我們脫離兇惡。」(太6:13a)不要讓我自己陷入惡裡。

5. 讓我免於痛苦

最後一句禱告詞是使我「不受艱苦」,這句話跟他的名字有關,因為他出生時讓母親痛苦,所以他禱告上帝不要讓他再使人受苦。如果他禱告「不要讓別人使他痛苦」,那他還是會繼續讓別人受苦,這樣雅比斯就變成一個很自私的人。另外一種解釋比較正確:因為上帝希望我們被改變,你的本性是讓別人痛苦,若你跟上帝禱告求他改變你,上帝就會應允你。詩篇說:「惡人必多受苦楚;惟獨倚靠耶和華的必有慈愛四面環繞他。」(詩32:10)可是保羅說:「那一等傳基督是出於結黨,並不誠實,意思要加增我捆鎖的苦楚。」(腓1:17)所以使我免於痛苦(me no pain)在英文聖經裡有兩種翻譯,如果你讀的是NIV(新國際標準版),它的解釋是free from pain(讓我不受苦),可是NKJV(新國際標準欽定本)則是解釋為:not cause pain(讓我不要引起別人的痛苦)。所以同樣的希伯來文,有兩種不同的翻譯,一種是不要受苦,一種是不要加諸痛苦給別人。

Ⅳ、屬靈的功課(The Spiritual Lesson)

1. 上帝垂聽受苦者的禱告

在這段簡短的禱告中,我們可以學到第一個屬靈功課就是當你在痛苦中,上帝會聽你的禱告。夏甲為亞伯拉罕生了孩子讓她的主母撒拉很不高興,後來就把夏甲和她的孩子趕出去,只給她一袋食物和一瓶水,不久在沙漠裡就吃光了。當孩子脫水快要死時,夏甲大哭,她的孩子已經奄奄一息了,「神聽見童子的聲音;神的使者從天上呼叫夏甲說:夏甲,妳為何這樣呢?不要害怕,神已經聽見童子的聲音了。」(徒10:31)上帝不是聽見夏甲哭泣的聲音,而是聽見那個孩子的聲音,那是一種已經發不出聲音的聲音,所以不在於你的聲音多大,上帝很有愛心,當你真的很痛苦時,只要你跟上帝說,上帝就會垂聽。「我這困苦人呼求,耶和華便垂聽,救我脫離一切患難。」(詩34:6)

2. 苦難讓我們更親近上帝

從另外一個角度來看,因為我們痛苦才會哀求,當你沒有痛苦可能就忘記上帝了,你什麼時候禱告比較迫切?難過的時候。所以,困難有時對我們的屬靈生命是好的,這樣我們會比較親近上帝、倚靠上帝,「我在急難中求告耶和華,向我的神呼求。他從殿中聽了我的聲音;我在他面前的呼求入了他的耳中。」(詩18:6)在急難中我們比較容易跟上帝呼求,也比較容易跟上帝建立親密的關係。一呼求,上帝就會幫助我們,「……等你們暫受苦難之後,必要親自成全你們,堅固你們,賜力量給你們。」(彼前5:10b)所以若每一個困難都能處理好,都是一個靈命突破成長的機會,雅比斯就是一個例子。

3. 勿迷信固定禱詞與次數

接下來是Wilkinson牧師最引起批評的部分。當他在神學院時,有一天讀到歷代志上第四章9到10節,他就覺得這段經文很不錯,所以他每天唸一次這句禱告詞達三十年之久,他看見上帝大大祝福他。他發現了這個得福秘訣後,認為應該跟大家分享,之後出了書還賺大錢。這個秘訣很好用,不必悔改認罪、不用禮拜受洗、不講基督救恩,只要花不到一分鐘唸這幾個字,書中說唸三十天就好,你就會看到上帝的祝福。他的網站上有很多人也如此見證,所以他的書大賣。我覺得這是個很大的問題,如果說有五個孩子,其中有一個孩子在學校突然遇到困難,寫了簡短的信請父親幫忙,父親解決了他的困難後,其他四個孩子知道了,就問他信中寫了什麼給父親,他就告訴他們,他們就抄下來,以後遇到什麼問題就抄唸那些字,然後求父親幫忙就有效。如果你是那個父親,你會怎麼樣想?因為雅比斯這樣的禱告有效,我也用他的方法,好像把這幾句話當作魔法或咒語。

另外,Wilkinson牧師強調次數,唸越多次越有效,那不就和唸阿彌陀佛一樣,變成是小和尚念經,有口沒有心?其實雅比斯的禱告並沒有提到他禱告了幾次,可能他只有這樣禱告過一次,可是Wilkinson牧師卻說每天除了依此禱告一次以外,還要每週看一遍該書,這樣上帝必定祝福你。耶穌警告過我們不要迷信,「你們禱告,不可像外邦人,用許多重複話,他們以為話多了必蒙垂聽。」(太6:7)聖經裡有很多禱告,Wilkinson牧師專挑這個來禱告,聖經沒有說要專挑雅比斯的禱告,耶穌說若要這樣禱告,就用我教導你們的禱告詞禱告,「耶穌說:你們禱告的時候,要說:我們在天上的父:願人都尊你的名為聖。願你的國降臨;願你的旨意行在地上,如同行在天上。」(路11:2)主禱文和雅比斯的禱告有一個很大的不同,就是雅比斯的禱告從頭到尾都是「我」(以我為中心),耶穌主禱文都是「你」(以上帝為中心),是完全不一樣的重點。你在意神國的事嗎?當我們比較不成熟的時候,我們的禱告都是為自己禱告,上帝可以接受,也會祝福你,雖然雅比斯的禱告不是錯誤的禱告,可是這個禱告並不是最標準的禱告,也不是最好的禱告。若要學習禱告,你要研究所有聖經人物的禱告,雅比斯只是其中之一,而且算是一個比較不成熟的禱告,雖然上帝也聽,但你不要把它變成模範禱告,以為不斷唸它就必定得到祝福,這是一個誤解。

4. 勿企圖學秘訣掌控上帝

你以為你做什麼事情,上帝就必定聽你,其中「必」字是最大的問題。Wilkinson牧師說如果這樣做上帝一定祝福你,其實不一定。耶穌在最痛苦的時候禱告:「如果可以的話,請把這杯挪去,但是不要照我的意思,而是照你的意思」,「他就稍往前走,俯伏在地,禱告說:我父啊,倘若可行,求你叫這杯離開我。然而,不要照我的意思,只要照你的意思。」(太26:39)你不要希望上帝照你的意思做,你可以跟上帝講你的期待,可是也接受上帝認為對你最好的,我覺得這樣的禱告才比較正確,因為上帝比我們更知道什麼對我們比較好。聖經裡有一個人也想要操控,認為用錢可以買賜下聖靈的能力,結果西門就遭到保羅挨罵。「西門看見使徒按手,便有聖靈賜下,就拿錢給使徒,說:把這權柄也給我,叫我手按著誰,誰就可以受聖靈。」(徒8:18-19)我想靈恩派牧師就是認為可以有能力分賜聖靈。想要找到一個秘訣來操控上帝是很危險的,信仰沒有秘訣,只有用你的誠實和心靈來到上帝的面前。我們希望上帝聽我們的禱告,但是上帝不是非聽我的不可,不然你就變成上帝了。

5. 上帝盼望改變我們生命

上帝希望能改變我們,這也就是為什麼上帝應允了雅比斯的禱告。我的解讀是,因為雅比斯說:「我讓我的母親痛苦,我的一生如果成為別人的痛苦,那我不要,求上帝你改變我。」上帝當然垂聽這樣的禱告,因為上帝讓耶穌為我們死,就是為了要改變我們的生命。大衛王犯大錯以後,他禱告上帝便垂聽,「神所要的祭就是憂傷的靈;神啊,憂傷痛悔的心,你必不輕看。」(詩51:17)「盼望改變自己」這樣的禱告上帝會聽,因為上帝希望我們把舊的脫下,穿上新的,「就要脫去你們從前行為上的舊人,這舊人是因私慾的迷惑漸漸變壞的;又要將你們的心志改換一新,並且穿上新人;這新人是照著神的形像造的,有真理的仁義和聖潔。」(弗4:22-24)

Ⅴ、結論:在基督裡新造的人

我們讀聖經或一本書,不要人云亦云,要透過上帝幫助我們有正確的看法。「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(林後5:17)英文是Behold, all things become new.,中文聖經在翻譯這句經文時漏掉一個字「看哪(Behold)」,「看哪,一切東西都變成新的」,都變成新的不是指這個人,而是指他看到的所有東西,東西沒有變,變的是這個人的觀點。當我尚未真的在基督裡時,我看別人是可以利用、欺負或贏過的對象,但當我真的在基督裡時,基督改變了我的看法。這個人還是對我不好,可是他是一個需要我同情的對象,我可以幫忙他,我可以不使他受苦,這是一個新的創造,你變成一個新的人。一個人在基督裡被更新以後,第一個被更新的就是對事情的看法,你的宇宙觀改變了。「所以,我們從今以後,不憑著外貌認人了。雖然憑著外貌認過基督,如今卻不再這樣認他了。」(林後5:16)以前我怎麼看基督,現在完全不一樣了,以前我把基督看為可利用的,我有困難才找他,現在我發現他是我的主,他是會帶領我、改變我的。所以我對自己的看法、對世界的看法、對別人的看法和對基督的看法都會被改變。用一個新的眼光,採取一個新的觀點(new insight! new perspective!),用基督的眼光來看世界、來看基督、來看聖經、來看自己。我們一起低頭禱告。

「親愛的主耶穌,身為基督徒,我們常常抱著自私的眼光,我們認為聖經或基督教的信仰可以幫助我們解決困難、增加我們的福氣,可以讓我們勝過我們的敵人。可是今天我們了解到,我們可以採取一個新的角度,盼望這樣的改變可以改變我們的為人,使人不再因我們而受苦。其實上帝希望我們得著他的愛,被主的愛所改變。求主幫助我們,使我們能說『看哪!這是一個新的世界。』禱告奉耶穌基督的名,阿們!」

[牧函] 同負一軛



撰寫:蔡茂堂牧師

以斯拉第九章的禱告重心乃在於被擄歸回以色列民與當地異族異教通婚所引起的危機 (拉9:1-2)。文士兼祭司以斯拉的反應是到聖殿面前,撕裂衣袍、拔下髮鬚、驚懼悶坐、俯伏哀泣,吸引一大群會眾圍觀。一直到獻晚祭的傍晚時分,文士以斯拉才在聖殿面前跪下雙膝、高舉雙臂,向耶和華大聲認罪 (拉9:5-6)。

異族或異教通婚一直是教會中爭論不休的議題之一。保守的聖經學者傾向照字面意義引用舊約中有關禁止異族或異教通婚的禁令,例如:申命記第七章1-6節 「耶和華你神領你進入要得為業之地,從你面前趕出許多國民,就是赫人、革迦撒人、亞摩利人、迦南人、比利洗人、希未人、耶布斯人,共七國的民,都比你強大。耶和華你神將他們交給你擊殺,那時你要把他們滅絕淨盡,不可與他們立約,也不可憐恤他們。不可與他們結親。不可將你的女兒嫁他們的兒子,也不可叫你的兒子娶他們的女兒;因為他必使你兒子轉離不跟從主,去事奉別神,以致耶和華的怒氣向你們發作,就速速地將你們滅絕。你們卻要這樣待他們:拆毀他們的祭壇,打碎他們的柱像,砍下他們的木偶,用火焚燒他們雕刻的偶像。因為你歸耶和華你神為聖潔的民;耶和華你神從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。」 這一段經文是摩西對於將要進入迦南應許美地的以色列民提出警告,要將迦南地七族原住民滅絕盡淨,不可憐恤,更不可結親。因為,這些異教徒會影響他們的宗教信仰,讓以色列人離棄耶和華,去敬拜別的偶像,以致於遭受上帝的審判。保守的聖經學者選擇性的將有關異族異教通婚的禁令詮釋為上帝對於選民普世永遠的禁令,再將選民由以色列民轉為基督徒。但是,這些聖經學者卻將有關以色列民對於迦南七族原住民趕盡殺絕、毫不憐恤的命令,詮釋為當代社會文化下的歷史事件,或是轉為屬靈的意義,迦南七族原住民代表我們舊生命中的各種罪惡本性。

有些聖經學者主張,主要的問題應該是異教通婚,而不是禁止異族通婚。摩西與古實女子結婚,而遭受姐姐米利暗與哥哥亞倫的批評論斷。耶和華出面肯定摩西的人格與角色,並且公開處罰米利暗 (民12:1-16)。有關摩西這位古實妻子的信仰,聖經並未提及,因此,我們無法從這個個案來討論異教通婚的議題。波阿斯娶摩押女子路得在舊約聖經被視為一段美好的田園愛情故事 (得4:10-13)。路得在跟婆婆拿俄米返回猶大地之前,已經表明願意皈依猶太教信仰 (得1:16-17)。因此,這個個案可以作為支持聖經並不反對異族通婚,而是只有反對異教通婚。
到了新約時期,主耶穌對於異族通婚或是異教通婚的議題,似乎沒有留給我們任何相關的教導。使徒保羅則在哥林多後書六章14-18節說到,「你們和不信的原不相配,不要同負一軛。

義和不義有什麼相交呢?光明和黑暗有什麼相通呢?基督和彼列(彼列就是撒但的別名)有什麼相和呢?信主的和不信主的有什麼相干呢?神的殿和偶像有什麼相同呢?因為我們是永生神的殿,就如神曾說:我要在他們中間居住,在他們中間來往;我要作他們的神;他們要作我的子民。又說:你們務要從他們中間出來,與他們分別;不要沾不潔淨的物,我就收納你們。我要作你們的父;你們要作我的兒女。這是全能的主說的。」 保守的聖經學者會把這段經文,詮釋為上帝經由使徒保羅,很清楚的反對基督徒與非基督徒結婚。有些學者甚至主張,與異教徒結婚是犯罪。我們如果仔細查看這段經文,就會發現,這段經文的重心,是不要與異教崇拜有所沾染。但是,保羅在哥林多前書第七章10-17節,卻對於異教通婚的基督徒,有很清楚的教導,要他們盡力帶領其非基督徒配偶,進入基督信仰之中,並不鼓勵以宗教信仰不同,而提出離婚。

保守學者將此段經文,詮釋為這只是針對一對非基督徒夫妻,其中一位先信主的狀況。但是,如果與異教徒結婚是犯罪的話,是否應該要盡快離婚,脫離罪惡的狀況,再求神饒恕赦免才對呢?

我們都知道,婚姻是在所有人際關係中最親密的關係,真誠的信仰則是我們與上帝之間最親密的關係。這兩個最親密的關係之間會有相當緊密的互動。這也是主耶穌所提到最大誡命的內容。因此,就算異教婚姻不是犯罪,也會對我們的信仰,帶來相當困難的挑戰。

2010年6月21日 星期一

[講道影片] 禱告系列(十一):以斯拉 (Ezra)

(華)

(台)

以斯拉記 第9章1-15節
【本週講道大綱】

I. 引言:愚蠢是一再重覆相同行為卻期待不同結果(愛因斯坦) (Albert Einstein)
    Insanity is doing the same thing over and over again
    and expecting different results.II. 以斯拉的生平 (The Life of Ezra)
1. 亞倫孫子非尼哈後代 (拉7:1-5; 民25:7-8)
2. 通達摩西律法的文士 (拉7:6; 路20:46-47)
3. 帶領第二批人員歸回 (拉7:9; 拉2:1-2)
4. 婉拒國王派軍兵護衛 (拉8:21-22; 尼2:9)
5. 教導管理被擄歸回者 (拉7:25; 尼8:1-2)
6. 面對屬靈的重大危機 (拉9:1c-2; 尼13:23)

III. 以斯拉的禱告 (The Prayer of Ezra)1. 撕衣袍拔髮鬚驚懼憂悶 (拉9:3; 耶41:5; 林後12:21)
2. 獻晚祭跪雙膝向神舉手 (拉9:5; 申16:6; 詩141:2)
3. 祭司代表會眾謙卑認罪 (拉9:6; 利16:21; 約1:29)
4. 記取既往歷史失敗教訓 (拉9:7; 尼9:28; 箴26:11)
5. 數算感謝上帝所賜恩典 (拉9:8-9; 詩103:2; 路17:17-18)
6. 牢記上帝曾經啟示誡令 (拉9:11-12; 申6:6; 約14:26)
7. 承認上帝施行公義審判 (拉9:15; 詩9:8; 約壹1:9)

IV. 屬靈的功課 (The Spiritual Lessons)1. 屬靈領袖帶頭犯錯 (拉9:2; 出32:4-5; 太15:14)
2. 異教通婚影響信仰 (拉9:1-2; 王上11:4; 林後6:14-15)
3. 為罪哀慟必蒙安慰 (拉10:2; 詩51:17; 太5:4)
4. 發現罪惡切勿切割 (拉9:6; 出32:31-32; 加6:1)
5. 坦誠認罪仰望慈悲 (拉10:1; 詩32:5; 雅5:16)

V. 結論:懇切認罪 大蒙眷愛 (但9:20, 23)


【默想】
   1.你是否有改不掉的老毛病?
   2.以斯拉如何處理全國犯罪?
   3.以斯拉禱告有何屬靈功課?

【金句】詩篇32:5
  我向你陳明我的罪,不隱瞞我的惡。我說:
  我要向耶和華承認我的過犯,你就赦免我的罪惡。 

2010年6月14日 星期一

箴5--隱藏的罪




The Sweet Lips Drop Honey

W4  2010-06-17 (箴5:1-5:23)
 

經文: 箴言 5:14 我在聖會裡,幾乎落在諸般惡中。

默想: 主啊!這是多麼可怕的罪惡,竟然是在聖會中犯下諸般的惡。就在聖殿當中,在神的面前 (參閱 民25:1-6; 撒上2:22; 結8:5-18) 。但是,耶和華是無所不在的上帝,因此,所有隱藏的罪,其實都是在耶和華面光之中所犯的罪。求主幫助我,不要誤以為我可以躲藏在耶和華看不到的黑暗中犯罪。

題目: 本段經文認為,婚外性關係會帶來那些害處呢?

2010年6月7日 星期一

民24/25--屬地與屬天的尊榮


Zimri and Cozbi

W1  2010-06-07 (民24:1-25:18)
 

經文: 民數記 24:11 如今你快回本地去吧!我想使你得大尊榮,耶和華卻阻止你不得尊榮。

默想:這世界要給我的尊榮,不一定合乎上帝的旨意。上帝所悅納的人,上帝會攔阻他去追求並獲得這世界所給的尊榮。求上帝攔阻我,不去追求或接受不討上帝歡喜的尊榮。

題目:你對哥斯比事件有什麼看法?

2010年6月6日 星期日

[講道影片] 禱告系列(十):雅比斯 (Jabez)

(華)


(台)

歷代志上第4章:9-10節

【本週講道大綱】

I.引言:魏肯生牧師旋風(Rev. Bruce Wilkinson Fad)

II.雅比斯的生平(The Life of Jabez)1.雅比斯可能不是猶大後裔(代上2:55; 羅9:25)
2.雅比斯出生時讓母親受苦(創35:18, 路2:34)
3.雅比斯把痛苦帶到神面前(尼1:4; 來4:16)
4.雅比斯禱告蒙上帝的應允(民11:14-15; 林後12:9)
5.雅比斯的生命被上帝轉變(創32:28; 林前15:10)

III.雅比斯的禱告(The Prayer of Jabez)1.願你賜福給我(創12:1-2; 彼前3:9)
2.擴張我的境界(申19:8; 路6:35)
3.手臂與我同在(詩44:3; 腓3:10)
4.救我脫離兇惡(詩71:4; 太6:13)
5.讓我不使人痛(詩32:10; 腓1:17)

IV.屬靈的功課(The Spiritual Lesson)1.上帝垂聽受苦者的禱告(創21:17; 徒10:31)
2.苦難讓我們更親近上帝(詩18:6; 彼前5:10)
3.勿迷信固定禱詞與次數(太6:7; 路11:2)
4.勿企圖學秘訣掌控上帝(太26:39; 徒8:18-19)
5.上帝盼望改變我們生命(詩51:17; 弗4:22-24)

V.結論:在基督裡新造的人(林後5:17)
【默想】
1.你對雅比斯的生平有何感想?
2.雅比斯的禱告有那些內容呢?
3.雅比斯禱告有何屬靈的功課?

【金句】林後5:17
若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。

2010年6月5日 星期六

[講道集] 禱告系列(九):希西家 Hezekiah


禱告系列(九):希西家 Hezekiah
經文:列王記下第二十章1~21節
時間:二0一0年五月二十三日
主講:蔡茂堂 牧師 

影片:禱告系列(九):希西家Hezekiah
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各位弟兄姊妹大家平安。在我們教會禱告會的禱告事項中,有許多是為生病的人禱告。在聖經裡面,希西家王也是為他的重病禱告,上帝派先知對他說他這次會死,所以他就向上帝禱告祈求,結果上帝讓他多活十五年。我們可從希西家的這個禱告來一起學習,他是一個常常禱告的國王,不管遇到什麼樣的困難,他都先到上帝的面前來禱告。 

Ⅰ、引言:單國璽樞機主教的故事 

請問大家,如果你去醫院檢查身體,醫生對你說,目前沒有藥能醫你的病,你不久後將去世,你會有什麼反應?天主教單國璽樞機主教也是一樣,幾年前他被醫生診斷為肺腺癌,沒有辦法醫治。  他76歲才被任命為東亞地區的樞機主教(台灣的首位樞機主教),從76歲做到84歲,2006年1月才被教宗本篤16世批准退休,他想至此之後就可以做自己想做的事情,哪知同年8月就被診斷罹患初期的肺腺癌,媒體就去訪問他是如何面對的。2007年11月起,他開始巡迴全台,作「生命告別之旅」的演講,一年多有七萬人聽他說自己面臨將要死亡的這件事情。以下是他的陳述: 

兩年前我84歲,教宗剛剛接受我的辭呈,不用再管理教區,可以退休了,我想過去宣道六十多年都是教會給我安排工作,從來沒有想到自己的喜好或興趣,既然要做宣道就必須要有犧牲。退休不久後我就去做體檢,檢查出來才知道得了肺腺癌,那時感到有點震驚,因為沒有心理準備,我準備的是自己退休後能做自己喜歡的事,沒想到突然得了這樣的病。醫生告訴我之後,就好像是判了死刑一樣,跟一般人一樣都沒有心理準備,我又不抽煙、也不酗酒,怎麼會得這樣的病呢?不過我有祈禱的習慣,遇到特殊的事我就祈禱,祈禱差不多半個小時,我的心就平靜下來,因為常常祈禱,跟天主好像家人一樣,有自己的看法和自由。我說:『主啊,我一輩子都是按照禰的旨意過生活,現在我退休了,想做一點自己喜歡的事情,怎麼忽然得到這種病呢?』之後好像天主在我心裡面對我說:『既然你一輩子都在遵行我的旨意,現在老了,不要破壞你的休閒,你還是按照我的旨意。現在我給你一個微小的使命,在你人生的最後階段,就是讓你能夠親身體驗,患絕症人的痛苦,讓你能夠現身說法,去幫助那些患病的病人,或是家屬,或是還沒有患這種病的人將來有心理準備。』我感受到這是天主給我一個新的使命,就當作是天主給我的恩寵,因為我有特別的體悟,病既然擺脫不掉,我就稱它為我的小天使,是我的小跟班,常常提醒我,想發展或隨心所欲時,就來提醒我,『人生已經快跑到終點了,要努力向前衝刺,這樣你才能夠得著獎賞,得到冠軍,分秒必爭。』所以從那個時候我就開始想,既然現在還能行動、還能說話,那我就要作一個生命告別之旅,讓天主託付給我的這個小使命,能傳達給別人。得到這樣的病,按照醫生說法及書上寫的經驗,存活期大概不超過半年,我就想利用最後的這段時間,把天主託付給我的新使命完成。從那時起一直到現在已經兩年了,我上個月去醫院檢查,病情還是沒有什麼變化,還是和從前一樣,得這樣的病,既然用現在的醫學技術沒有辦法根治,但能夠控制不讓它惡化擴散,就算是個好消息,我認識的許多朋友同學得到同樣的病,大部分都沒有超過三個月,一方面是年紀大了,一方面可能是病情有變化等原因。現在現場聽我演講的人差不多七萬多人,所以還有很多對象沒有聽過我的演講,不過藉著『生命告別之旅』這本書,沒有聽到我演講的人還是能夠讀到,能對他們有一些幫助。」 

以上是當他被宣告死亡後他的反應,他禱告,他也接受標靶治療,他都願意與醫生配合。他認為是上帝給他一個使命,在他離世以前要完成;他到現在還活著,而他的肺腺癌細胞也仍是在原處,並沒有擴散。我認為他有一段話說的挺好,他說:「把肺癌交給醫師,聽從醫師的囑咐;把調養交給自己,重視運動與飲食;把財寶交給親友,福音是最寶貴的財富;將來把遺體交給大地,來自塵土返回塵土;把靈魂交給天主,回到永恆的歸宿。」這是單國璽先生被診斷得到絕症時,他的預備,他將身前的事情作交代。那你呢?我們今天的經文是希西家王被診斷患了絕症以後,他的反應如何? 

Ⅱ、希西家王的生平(The Life of King Hezekiah) 

1. 父親亞哈斯王拜偶像兒過火

其實希西家王的生平不太順遂,希西家是南國第十三位王,他的父親亞哈斯是南國最糟糕的一位國王,祭拜任何偶像,拜得很入迷,拜到最後還將自己的孩子過火來拜神明,「效法以色列諸王所行的,又照著耶和華從以色列人面前趕出的外邦人所行可憎的事,使他的兒子經火,並在邱壇上、山岡上、各青翠樹下獻祭燒香。」(王下16:3-4)按照猶太人的傳統說法,希西家王小時候曾被他父親拿去過火,幸而因他虔誠敬畏上帝的母親在他身上不知抹了什麼東西,才讓他沒有被火燒掉,因此希西家王受到母親的影響,也敬虔的敬拜上帝,在這樣的環境下長大。聖經對他的母親沒有多作描述,只說她叫作亞比。猶太學者說,希西家之所以會變成好王,是因母親的影響,「他登基的時候年二十五歲,在耶路撒冷作王二十九年。他母親名叫亞比,是撒迦利雅的女兒。」(王下18:2)父母的信仰不同會帶給孩子不同的影響。

2. 挖引水溝築堅固牆抵抗亞述

希西家王是一個很有成就的王。他善於建設工程,當亞述王將他們的國家耶路撒冷城包圍起來時,他做了兩件事情:第一件就是加高城牆,「希西家力圖自強,就修築所有拆毀的城牆,高與城樓相齊;在城外又築一城,堅固大衛城的米羅,製造了許多軍器、盾牌。」(代下32:5)。第二件是設法將水從城外引進城內。他所挖掘的地下引水道,今天在耶路撒冷仍看的見,並且人是可以走進那個溝渠的。他從城外被遮蓋的基訓泉挖了一條彎曲的地下水溝,引進城內,最後匯集在西羅亞池,就是耶穌醫治瞎眼的地方。如此即使城受圍困,城內也不會因為沒有水喝而立即戰敗投降,「希西家其餘的事和他的勇力,他怎樣挖池、挖溝、引水入城,都寫在猶大列王記上。」(王下20:20)

3. 廢去邱壇毀掉柱像打碎銅蛇

希西家王在宗教信仰方面,對上帝是相當的盡忠,所有國中原先敬拜的偶像,他都將其打毀,甚至連摩西做的那條銅蛇,他也弄碎,因為以色列人已經在拜那條銅蛇了。以前他們在沙漠被火蛇咬,上帝叫摩西造一條銅蛇,凡看到那銅蛇的人就會痊癒。後來他們拜銅蛇,將它當作偶像,希西家王就毀掉它,「他廢去邱壇,毀壞柱像,砍下木偶,打碎摩西所造的銅蛇,因為到那時以色列人仍向銅蛇燒香。希西家叫銅蛇為銅塊。」(王下18:4)他徹底毀壞偶像,在南國中,他甚至被稱為是最好的一個王,「希西家倚靠耶和華―以色列的神,在他前後的猶大列王中沒有一個及他的。」(王下18:5)

4. 潔淨聖殿過逾越節復興信仰

他對上帝盡忠,先前他父親關閉聖殿且將裡面的東西弄得亂七八糟,他就任後立即重新開啟聖殿,並將裡面整理好,「元年正月,開了耶和華殿的門,重新修理。」(代下29:3)然後他將祭司組訓起來開始重新過逾越節, 「二月十四日,宰了逾越節的羊羔。祭司與利未人覺得慚愧,就潔淨自己,把燔祭奉到耶和華殿中。」(代下30:15)他是在宗教信仰上將猶大國造成大復興的國王。

5. 遭遇外患內憂專心依靠上帝

但當時猶大國外有強敵亞述王。北國被滅掉以後,亞述王就來包圍南國,希西家還當眾被侮辱,「希西家王聽見,就撕裂衣服,披上麻布,進了耶和華的殿」(王下19:1)他將敵人侮辱他的信拿到耶和華上帝面前,述說亞述王拉伯沙基如何當眾侮辱和褻瀆,將這樣的問題帶到上帝面前禱告祈求。他遇到自己生病時也如此,「希西家就轉臉朝牆,禱告耶和華。」(王下20:2)他是一個專心依靠上帝的國王。

Ⅲ、希西家王的禱告(The Prayer of King Hezekiah)

1. 立刻仰望真神

我們今天要學習的是他患病以後的禱告。上帝對以賽亞說:「你去告訴希西家王,他即將病死。」結果希西家的第一個反應是「希西家就轉臉朝牆,禱告耶和華。」(王下20:2)轉臉朝牆所見的只有一堵牆,意思是說,他知道他遇到這麼大的困難找誰都沒有用,只有找上帝。通常我們找上帝時,會到某個小房間在那裡禱告,但他已經病到無力走到其他房間,只能躺在床上翻身朝牆。他知道除了向上帝禱告以外,沒有其他辦法,因為上帝已經派先知對他說他會死。轉臉朝牆的意思就是單單地仰望上帝。我想若你得了重病你也會向上帝禱告,只是,你是先禱告還是先看醫生(prayer as last resort or first resort)?有的人是看遍醫生(包括中醫西醫)看到束手無策,都沒有辦法,才來禱告,禱告變成是最後一招,然而希西家王的第一個反應,是禱告。耶利米哀歌說:「人仰望耶和華,靜默等候他的救恩,這原是好的。」(哀3:26)耶穌說:「你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父;你父在暗中察看,必然報答你。」(太6:6)就是單單地向上帝說出你的需要。

2. 向神專一真誠(代下16:9; 羅12:2)

禱告中,他向上帝祈求:「耶和華啊,求你記念我在你面前怎樣存完全的心,按誠實行事,又作你眼中所看為善的。」(王下20:3a)他述說他對上帝的敬虔,請上帝紀念他,然後他就大哭。他對上帝是完全專一而非三心二意的,他在上帝面前是沒有作假的,是誠實的(total commitment and frank sincerity)。像迦勒一樣是專一的跟隨,耶和華上帝說:「惟獨我的僕人迦勒,因他另有一個心志,專一跟從我,我就把他領進他所去過的那地;他的後裔也必得那地為業。」(民14:24)耶穌說:「神是個靈,所以拜他的必須用心靈和誠實拜他。」(約4:24)不是偽裝虛假的,而是真誠的。

3. 神前痛哭出聲

之後他在上帝面前就放聲大哭,「希西家就痛哭了。」(王下20:3b)聖經記載中可看出他得絕症時是39歲,且並無子嗣,所以他若是死了,就沒有後代接任國王,而他還有很多事情要做,包括聖殿的整頓才剛開始,且外面尚有敵人包圍,還不曉得怎麼處理,他認為自己還不能死,「有很多事情才開始進行,尚未完成」,所以他向上帝求紀念他,在上帝面前痛哭(Crying out loud to the Lord)。當我們遇到很大的困難時,向上帝大哭無妨。以色列人曾聯合起來將他們當中的便雅憫支派趕盡殺絕,因這支派犯了很大的錯,但屠殺之後才發覺這樣就少了一整個支派的人,他們不曉得怎麼辦,就到上帝的面前大哭,「以色列人來到伯特利,坐在神面前直到晚上,放聲痛哭。」(士21:2)耶穌要上十字架以前,身心極其難過,根據希伯來書的說法是他在客西馬尼園大聲哀哭,流淚禱告,「基督在肉體的時候,既大聲哀哭,流淚禱告,懇求那能救他免死的主,就因他的虔誠蒙了應允。」(來5:7)所以當你遇到很大的困難時,不論是外在或自身的問題,是可以到上帝面前放聲大哭的。

4. 上帝觀看垂聽

上帝說,「我聽到你的哭聲」。我們的上帝,是會看見我們的眼淚、聽見我們哭聲的上帝。於是上帝又派以賽亞回去告訴希西家王:「……我聽見了你的禱告,看見了你的眼淚,我必醫治你。」(王下20:5b)上帝愛我們到一個程度,祂很留心觀看我們所遭遇的,也注意聽我們向祂所發出的哀哭(God cares enough to look and listen)。以色列人在埃及當奴隸時,上帝說:「我的百姓在埃及所受的困苦,我實在看見了;他們因受督工的轄制所發的哀聲,我也聽見了。我原知道他們的痛苦。」(出3:7)哥尼流雖然還不是基督徒,但他所做的事情也是在上帝面前的,上帝看見了,也聽見他的禱告,「……你的禱告和你的賙濟達到神面前,已蒙記念了。」(徒10:4b)我常常說,上帝不是只有聽基督徒的禱告,只要你虔誠向祂禱告祈求,上帝會聽,上帝是喜歡聽人禱告的上帝。在這段經文中,我們看見上帝聽了希西家王的禱告。

5. 上帝醫治施恩

上帝對他說,「……我必醫治你;到第三日,你必上到耶和華的殿。我必加增你十五年的壽數,並且我要救你和這城脫離亞述王的手……。」(王下20:5b-6a)不只醫治他的疾病,且加了十五年的壽命,但十五年之後還是會死。這很特別,因為在我們當中有誰知道自己何時會死?上帝有沒有對你說你會活到什麼時候?我們不知道,所以我們就不會預備,可是當你知道後,你會預備嗎?你要怎麼預備?上帝給希西家王兩次機會,一次是告知將死,他大哭祈求後,再一次是給他加十五年壽命,但可惜的是,希西家王卻沒有在那十五年壽命中預備好要去見上帝,後來的發展讓我們很遺憾。其實,上帝不但醫治他,還說要救他脫離亞述王的手,所以上帝給他的恩典比他求的還多,超越他能想像的(grace beyond our imagination)。上帝不只醫治人,並且赦免人,「他赦免你的一切罪孽,醫治你的一切疾病。」(詩103:3)新約說:「神為愛他的人所預備的是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。」(太9:35)上帝常常給我們額外的恩典。

6. 上帝使用果餅

之後以賽亞說:「當取一塊無花果餅來。人就取了來,貼在瘡上,王便痊癒了。」(王下20:7)這裡有一個問題,上帝要醫治他,需要靠無花果藥膏嗎?不需要,上帝說好就會好,但上帝竟然叫以賽亞說要貼無花果餅,那並非仙丹妙藥,是他們常用的,就像我們的黑藥膏。上帝如此說,希西家王就順從照做。上帝常常用很普通的方法(God uses ordinary means)來達到醫治的目的,就看你接受不接受。有很多靈恩派的牧師不接受,認為禱告後不用吃藥、開刀,這樣才是上帝的醫治,若吃藥就代表信心不夠,上帝不會醫治你。希西家王的故事卻讓我看見並非如此,他禱告後,上帝說要醫治,要貼藥膏,他就貼藥膏,我喜歡這樣的態度:上帝給我的恩典,我都要,若祂直接醫好我,我接受此恩典,若祂說要看醫生,我就看醫生,不會將醫生和禱告當作互相敵對的。

在舊約時,以利沙遇到乃幔將軍來求醫治,他得了皮膚病,治不好,「以利沙打發一個使者,對乃縵說:你去在約但河中沐浴七回,你的肉就必復原,而得潔淨。乃縵卻發怒走了,說:我想他必定出來見我,站著求告耶和華―他神的名,在患處以上搖手,治好這大痲瘋。」(王下5:10-11)乃縵將軍以為應該是這先知要親自去看他,而非隨便派一個僕人轉達,而且怎會只是在他們的河裡洗澡就能痊癒。他想打道回府,但他的僕人很聰明,對他說:「將軍您都來到這了,就只是去洗一下澡,若真痊癒就是您賺到了,若還是沒好而再回去也不遲。」結果還好他聽進去並且去洗澡,後來皮膚病就痊癒了。上帝要醫治他,可是得看他要不要配合。耶穌醫好一個瞎子,是用口水和著泥巴抹在瞎子的眼皮上,要瞎子去希西家王挖掘的西羅亞池裡洗一洗,那個瞎子都照做了,「耶穌說了這話,就吐唾沫在地上,用唾沫和泥抹在瞎子的眼睛上,對他說:你往西羅亞池子裡去洗。他去一洗,回頭就看見了。」(約9:6-7)上帝有時候用祂想用的方法,問題是你接受不接受。耶穌也這樣做,以利沙也這樣做。

7. 請求兆頭日影

然後希西家王就越來越大膽的祈求,向上帝要證據。上帝說要醫好他,貼了無花果藥膏後,病的確好轉,但以賽亞還講了另一句話「你三天後可以上聖殿」,於是他問先知:「我怎知道三天後可以上聖殿?」先知說:「外頭不是有日晷嗎?你要它往前移動十度或是往後移動十度?」十度差不多是四十分鐘的時差,「希西家回答說:日影向前進十度容易,我要日影往後退十度。」(王下20:10)以賽亞就禱告,後來聽說太陽照日晷的影子就往後移動十度。我也曾向上帝要這要那,因著沒有信心,想跟上帝要證據。基甸也曾如此,有個天使來對他說,上帝要用他來救以色列百姓,他覺得自己有何能耐,於是向使者要證據,「基甸說:我若在你眼前蒙恩,求你給我一個證據,使我知道與我說話的就是主。」(士6:17)上帝要他預備獻祭的祭牲,接著上帝的使者伸出手上的杖,就有火從石頭中冒出來燒掉那些祭物,他非常驚惶,因為真的見到上帝的使者。另外對於上帝交給他的任務,他還是感到畏懼,於是又和上帝要證據。他將羊毛放在曬穀場上,看羊毛是否被露水弄濕、地上卻是乾的,結果第二天真的如此,之後他又再試一次,這次向神要求的剛好反過來,他求羊毛是乾的、地上是濕的,上帝還是答應了他。有時候若你信心不夠,你向上帝要證據,上帝可能會為了加增你的信心而應允你(God use signs to strengthen our faith)。可是法利賽人來跟耶穌要證據時,耶穌不給他們,因為他們並不是信心不足,而是存心找碴,「法利賽人出來盤問耶穌,求他從天上顯個神蹟給他們看,想要試探他。」(可8:11)所以要看你和上帝要證據的態度,如果是懷疑,上帝有時為了增加你的信心就會給你,可是如果你是要來試探的,神會拒絕。

Ⅳ、我們的屬靈功課(The Spiritual Lesson for Us)

1. 預備好面見上帝

這個的故事很短,可是我們仍有一些可以學習的功課。第一個就是你預備好了沒有?中文聖經和合本是說「你當『留遺命與你的家』,因為你必死,不能活了。」(王下20:1c)英文是:set thine house in order!(把你家裡的事情都安排好),因為你要走了,就不要留一些垃圾讓後人無法收拾。我讀醫學院時,班上有一群人是天主教徒,我們基督徒有一個小小的禱告會,就是希望將來我們可以蓋基督教醫院,後來變成今天的「路加傳道會」,而班上的天主教徒則成立一個康寧生活團,目的是要服務社會,就是現在的「康泰基金會」。他們出了一本書,叫作「生命紀念冊」,內容就是當你要離開世界時,你有哪些事情要交代,你想過嗎?你有預備好嗎?比如說你的資產股票等放在哪裡,有無交代,且若有債務也要列出告知家人;你的追思禮拜要唱哪首詩歌;要急救嗎?;屬靈上有無要交代什麼…。要預備的事情很多,你交代好了嗎?今天的經文中,一開始以賽亞就是問希西家「你有預備好嗎?」他還沒有預備好,因而大哭。上帝說「多給你十五年去預備」,但他好像仍未預備好,看起來很可惜。我們自己有預備好嗎?「……你當預備迎見你的神。」(摩4:12c)當上帝告訴保羅他不久會死,他說:「我現在被澆奠,我離世的時候到了。那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留。」(提後4:6-8a)有會友送給我們夫婦兩本「生命紀念冊」,我到現在還沒有寫,所以我還沒有預備好。你呢?我們教會有個蘆葦小組,小組成員都得過癌症,被醫生判定活不久,後來上帝恩待他們,他們就在教會成立這個小組,有一次聚會有位組員送給每人一本,他們已經走過面對死亡的過程,所以不怕談死和如何預備的問題。這是一個我們可以學習的重要功課。

2. 神看見我們眼淚

還有,我們發現上帝在意我們的眼淚,「……我聽見了你的禱告,看見了你的眼淚……。」(王下20:5b)上帝不只看見,他還拿一個袋子將我們的眼淚裝起來(God keeps our tears in His bottle),「我幾次流離,你都記數;求你把我眼淚裝在你的皮袋裡。」(詩56:8a)將來在新天新地,上帝要把我們的眼淚全部擦乾,「因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源;神也必擦去他們一切的眼淚。」(啟7:17)所以對於我們的痛苦,上帝是在意的。

3. 得恩典自誇驕傲

很可惜的,希西家沒有預備好。上帝將他醫治好,遠方的巴比倫王派代表帶著禮物來給他請安慰問,但他隻字未提上帝的醫治,卻誇耀他所擁有的財寶,「希西家聽從使者的話,就把他寶庫的金子、銀子、香料、貴重的膏油,和他武庫的一切軍器,並他所有的財寶,都給他們看。」(王下20:13a)展示完後,上帝馬上派先知以賽亞對他說:「誰來看你」,他說是遠方的客人,「他們看了什麼?」「我家中最寶貴的都給他們看」「好,那將來他們所看的都會變成他們的。」希西家王痛哭後得到恩典,但他不會感謝和謙卑(Be humble and thankful for the grace),只記得現在所擁有的而驕傲起來,得到恩典卻是在誇耀自己,「希西家卻沒有照他所蒙的恩報答耶和華;因他心裡驕傲,所以忿怒要臨到他和猶大並耶路撒冷。」(代下32:25)他沒有好好地回應這樣的恩典,這是很令人遺憾的。禱告求病癒並無不對,只是既然向上帝多要了一些時間,你怎麼使用這些時間?你怎麼預備自己?單國璽樞機主教有好好地善用上帝給他的時間,我們是不是也能如此?保羅說:「使你與人不同的是誰呢?你有什麼不是領受的呢?若是領受的,為何自誇,彷彿不是領受的呢?」(林前4:7)

4. 慎言行影響後裔

我們今生所做的,不會只有我們自己承擔,而是會影響我們的後代(Be careful of our legacy)。希西家王病時並無孩子,他向上帝禱告,上帝給他孩子,但因他的驕傲、遺忘恩典,上帝讓以賽亞對他說:「並且從你本身所生的眾子,其中必有被擄去在巴比倫王宮裡當太監的。」(王下20:18)我們謙卑跟隨,上帝會祝福我們的子女;我們驕傲違背,上帝會讓我們的子女遭殃。所以我們不要以為自己做的只有自己承擔。令我們可留意的是,希西家王卻沒有為他的子孫禱告,聖經的記載是說:「只要我在世時平安,這樣就感謝主了。」他居然變成是這樣自私的父親,這讓我非常遺憾。他雖然以前表現得很好,可是年老時似乎就不是這樣。所羅門王也是一樣,年輕時表現不錯,年老時就糊塗了,所以上帝對他說:「你既行了(拜偶像)這事,不遵守我所吩咐你守的約和律例,我必將你的國奪回,賜給你的臣子。然而,因你父親大衛的緣故,我不在你活著的日子行這事,必從你兒子的手中將國奪回。」(王上11:11-12)在這裡我們看到因著大衛王做得好,他的兒子就得到祝福;所羅門王沒有做好,他的兒子就得到壞處。我們為人父母的要向上帝祈求今生所做的是能讓孩子在上帝面前得到恩典,這是我們可以學習的功課。那些將耶穌釘上十字架的人這麼說:「(耶穌)他的血歸到我們和我們的子孫身上。」(太27:25)所以他們所做的事情,他們的子孫要付代價。

5. 最遺憾子女不義

最可憐的是,他向上帝要了且的確得到一個兒子,這個兒子後來居然是全猶大國最壞的兒子、最壞的國王,我想這是最遺憾的。他的兒子叫作瑪拿西,「瑪拿西行耶和華眼中看為惡的事,使猶大人陷在罪裡,又流許多無辜人的血,充滿了耶路撒冷,從這邊直到那邊。」(王下21:16)自己做惡也罷,他還讓別人做壞,就像以利一樣,以利作一個很好的祭司,可是他的孩子作惡,他沒有辦法將他教好,「以利的兩個兒子是惡人,不認識耶和華。」(撒上2:12)我們作父母的都希望自己的子女在上帝面前敬虔(raising godly offspring),約翰參書說:「我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。」(約參1:4)

Ⅴ、結論:每天都是恩典 敬虔活在主前

台語有一句話叫作「一枝草,一點露。」因為我們的天父每天都會照顧我們,給我們夠用的恩典。問題是,當你領受恩典以後,你怎麼回應這個恩典?你就開始覺得驕傲了不起嗎?還是你會懂得感恩,在上帝面前過著敬虔的生活?其實不必等到被診斷有癌症,我們每天可以平安的過日子,都是上帝的恩典,「……他的恩典乃是一生之久。一宿雖然有哭泣,早晨便必歡呼。」(詩30:5b)盼望我們領受恩典之後,我們能夠敬虔地生活在主的面前,「……我是全能的神。你當在我面前作完全人。」(創17:1b)我們一起低頭禱告。

「天父上帝,我們教會現在有很多我們所愛的兄姐在重病中,這使得我們常常在主的面前哭泣、在禰的面前懇求。像希西家王一樣,懇求天父上帝賜下格外的恩典,醫治生病中的兄姐和他們的親人,讓他們能夠在主面前領受特別醫治的恩典。主,我們也要禱告,當我們從禰領受恩典時,我們能夠懂得感恩、懂得珍惜,我們會數算禰的恩典,我們能夠每一日都用感謝和敬虔活在禰面前。禱告奉耶穌基督的名,阿們!」

2010年6月2日 星期三

2010年5月份創世記查經班的回應

 Abraham Sacrifices Isaac

從「上帝考驗亞伯拉罕獻祭獨子」談愛


以撒是亞伯拉罕的寶貝獨生子,亞伯拉罕愛子情深,自不在話下。殺生獻祭上帝,是表示對上帝的至高敬愛。上帝為測試亞伯拉罕對祂敬愛的虔誠度,是否擔當得起宣揚上帝普愛世人的大任,設計以其至愛獨子獻祭,看他能否為愛上帝和宣揚上帝的愛而割捨個人的至愛。
在此有二種二個愛的可能衝突:一是父愛與上帝愛,一是愛子與愛上帝,造成世人的困惑。關於前者,上帝既愛世人(3:16) ,何以又要亞伯拉罕獻祭獨子﹝殺人﹞呢?此矛盾由蔡茂堂牧師所詮釋的,上帝是在試驗﹝Test to prove or improve﹞,並非試探﹝tempt to disprove﹞,可以獲得圓滿的答案。因為不論亞伯拉罕是否愛上帝勝過愛其寶貝獨子,上帝終究不會讓亞伯拉很罕殺子獻祭的,此由該獻祭事件發展結果可得證明(12:31)
關於後者,愛子的愛與愛上帝的愛二者的取捨問題。如果二個愛可以共存而不需取捨,自無問題。如遇二者不能共存而必需取捨其一之時,就會造成疑惑不解。在實際人生當中,我們常會遇到類似的二個愛的取捨問題,是我們無法逃避而必需學習積極面對,並要做出最適當的決定的。那麼怎樣的決定才是最適當的呢?答案應該是:要合乎公義,這也是法官審判的標準(16:18)。「愛」怎樣才能合乎公義呢?這要從對於愛和公義的理解,才能得到圓滿的答案。
原來所謂「愛」和「公義」抽象籠統,實質上是各有層次高低與範圍廣狹之分的。先就愛來說,對於愛的含義、內容及如何學習、實踐,蔡牧師著有「活出真愛」和「編織愛網」二本書,引用聖經,參以卓見,分別闡述,至為精彩,應詳細捧讀。簡單的說,「愛就是遵照神命令我們的方式生活。……(21:6) ,神命令我們的生活方式是什麼呢?耶穌說:「你們要彼此相愛,像我愛你們一樣,這就是我的命令。」(15:12)
彼此相愛,人人都會說,但有多少人充分瞭解愛的真義呢?最離譜的是誤以為愛就是占有,例如年青人戀愛,以為占有就是愛,對方不聽從就生恨,甚至不惜毀容殺人,犯法坐牢,以表示愛意之強烈。又如父母將子女視為自己的所有物,並藉愛孩子及管教孩子、為孩子好的美名,孩子不聽話動輒嘲笑、諷刺、恐嚇、打罵,施行暴力的教養方式,更因自己的情緒不穩定,脾氣暴噪,就隨意打罵凌虐弱小子女,小孩淪為大人的出氣筒,忽視了所有孩子都擁有神所賦予的尊貴不可侵犯的獨立人格與偉大潛能。如此,一代傳一代的結果,問題父母製造問題兒童、少年,並成為社會問題及健康問題的根源,而父母與子女,人人都淪為「罪人」,急待蒙受神那無條件與無限的真愛,來療癒受創的心靈,方能獲得重生快樂,並發揮天賦潛能,以服益社會人群。
知道愛除了喜歡和親密之外,還有多少豐富的內涵嗎?慈悲、憐憫、關懷、照顧、施捨、付出、服務、鼓勵、讚美、幫助、尊重、相信、寬恕、包容、忠實、誠懇、奉獻、體貼、禮讓……,這些才是上帝命令我們彼此相愛的具體內涵。其中尤以「尊重」「寬恕」「犧牲」為最重要,因為所有上述愛的具體內涵,都是以「尊重」為基礎。無論愛人、愛物、愛大自然、愛地球、愛宇宙、愛神,都要建立在對被愛者予以尊重的基礎上;而寬恕包容和犧牲奉獻,可以說是愛的最艱難而重要的表現。上帝愛人,為拯救墮落的人類,特遣獨子耶穌到世上傳播福音,並讓耶穌被釘死在十字架上,壯烈犧牲,做為我們學習愛的典範。又這些愛的具體內涵,必須一生不斷的努力學習實踐,才能創造和諧幸福的人間,這就是為什麼我們要天天敬拜神而祈禱神施恩幫助的理由,詳參聖經和蔡牧師所著各書。
其次說明「愛」的層次高低與範圍廣狹之分別。我們必需瞭解這一點,才能對於「愛」有充分完整的認識,而易於實踐神所命令的愛的生活。愛從最低層次到最高層次、從最狹範圍至最廣範圍之間,存在很多不同層次與範圍的愛,如果層次低、範圍狹的愛為小愛,較高層次、較廣範圍的愛為大愛,則有各種不同的小愛、大愛,而同一層次範圍的愛,對於高其層次、廣其範圍之愛而言是小愛,但對於低其層次、狹其範圍之愛而言是大愛。因此,除最低層次、最狹範圍的對於自己的愛是最小愛﹝如有害於公者稱為自私﹞和最高層次、最廣範圍的對於上帝的愛是最大愛﹝又稱為博愛﹞外,其餘的愛是相對的,而前者是至低無下的愛,後者是至高無上的愛。愛愈大愈為崇高尊貴,即對於家庭的愛高於對於個人的愛,對於社會的愛高於對於家庭的愛,對於國家的愛高於對於社會的愛………,對於上帝的愛,則為最高尊貴者,所以能行愈大愛的,是愈高貴者。
就公義來說,其含義內容主要就是公益,其相反者即為自私。公益亦如愛,也有各種層次高低與範圍廣狹不同之分,且所謂公私,除個人之至私無公和上帝之至公無私外,其餘都是相對的,即家對於個人來說是公,對於社會來說是私;社會對於家來說是公,對於國家來說是私;國家對於社會來說是公,對於全球和上帝來說是私。因此,在至私無公與至公無私之間,也存在著各種不同的大小「私」與大小「公」。再說,公義亦如愛,其層次愈高愈崇高尊貴。因此,過去孫中山先生最喜歡題的字就是「博愛」和「天下為公」。為什麼孫中山先生喜歡題這些字呢?因為他生長在儒家思想為主流的中華文化環境,又於少時就讀教會學校,繼習西醫,曾受洗為基督徒,博覽群書,遊學四海,精通儒家思想及基督教義,究明兩者互應相通之道,如就博愛而言,儒家的中心思想除天下為公及世界大同外,就是仁義忠恕,此即耶穌所說的:「凡事包容,凡事相信,……如今常存的有信、有望、有愛這三樣,其中最大的是愛。」(林前13:7) ,附此說明。
據上分析,試解前述愛子的愛與愛上帝的愛二者衝突的問題。首先要解決的是二個愛不能併存時應如何取捨。其標準就是「捨低就高」,比如個人的愛與家庭的愛無法並存時,必須犧牲個人的愛而完成家庭的愛,如父母為養育兒女而辛勞奉獻,無怨無悔。又如公務員為圓滿達成各種公務之執行而犧牲個人健康甚至生命以及無法顧及家庭,此乃捨個人、家庭之愛而採取社會、國家之愛。為避免地球暖化,資源枯竭所為種種減碳、節約水電、保護森林、水土保持等措施,則可說是採取超越國家之大愛而捨棄或提昇其他各較低層次的愛。敬愛上帝之愛是至高無上的愛,所有的愛如果不能與其並存,都要捨棄犧牲而奉行敬愛上帝的愛,例如神父、修女遠赴異域,行醫傳教、獨身終生、奉行主愛。因此,亞伯拉罕聽從上帝的話,忍痛走上獻祭獨生子的行程,是正確無疑的。所以耶穌說:「人到我這裡來,若不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、兄弟、姐妹和自己的性命,就不能做我的門徒(14:26)。」上述在我們現實生活裡,常會遭遇類此兩個愛不能並存而難以取捨的困境。比如法官依法審判,法律屬於國家層次的愛,法官為了達成維護公義的神聖使命,其審判必須做到六親不認,大義滅親,雖然其審判也應斟酌情理,但只能在「法」﹝公義﹞的範圍內為之,絕不能把情理置於法律之上而踰越法律的規定。只是訴訟考慮法官恐為情所困而難為公正的審判,特規定具有一定親戚關係者,應行迴避。這也表示法律明定國家的大愛重於親情的小愛,二者不能並存時,要放棄親情而遷就法律。如果法官欠缺此種公私分明的認識與執行能力,如何能為公正的審判?同理,亞伯拉罕如果欠缺認識並難以實踐神的愛即至高無上的至大愛,而無法超越捨棄人世間所有大大小小的愛,自難以期待其能擔當領導宣揚上帝泛愛萬民的偉大教義重任的總司令。因此,上帝對亞伯拉罕授命前先做了這樣的試驗。
如上所述,人生必然會遇到無法並存二愛取捨的困境,此際必需遵守「犧牲小愛小我,以完成大愛大我」的原則,其極至即為所謂大義滅親、殺身成仁。例如自己的國家受到其他國家的侵略,為保衛國家而讓寶貝獨子志願從軍,上戰場不幸戰亡,就是以寶貝獨子的生命小愛換取保衛國家大義的榮譽大愛;軍人為打勝仗,消滅敵人,轟炸敵區,無辜百姓死傷,即為保衛家鄉不得不殺人放火,以犧牲個人對敵人個人的愛來成就對自己國家的愛。不過對於國家的大愛,比起上帝愛全人類來說,仍是小愛。上帝為拯救人類的罪惡﹝上帝愛人﹞而讓其獨子耶穌降世為人又被釘死在十字架上﹝羅8:32;來11:19﹞,並要世人效法背起十字架─為實現至高無上的大愛在人間,都要心甘情願犧牲較低層次的小愛,以成全較高層次的大愛。
對上帝的愛,乃是象徵實現至公大義,假如為實現至公大義,必須犧牲私情小愛,那麼有何私情小愛不能犧牲呢?

王廷懋99517