蔡茂堂牧師講道系列 啟示錄(上) 1-9章 我必快來 -- 主的應許

蔡茂堂牧師講道系列 啟示錄(下) 10-21章 我願你來 -- 我的期盼

新約聖經留給我們許多信仰前輩向上主禱告的經歷,成為我們學習禱告生活的絕佳榜樣

透過主禱文,學習與主內兄姐一起向上主禱告

收錄19為舊約中信仰前輩的禱告,好像許多見證人,如同雲彩圍繞著我們,值得細細品嚐

2012年12月25日 星期二

[講道影片] 希望之子(Child of Hope)









(現場版)
(投影片版)
【 講道大綱】 聖經:以賽亞書9:6 I. 引言:補破網(Mending Broken Net) II.希望七大特徵(Seven Characteristics of Hope) 1.可能發生之估算(assurance)(來11:1) 2.喜愛擁有之美善(goodness)(帖前2:19) 3.實際完成之困難(difficulty)(哀3:18) 4.未必發生之或然(uncertainty)(雅4:14-15) 5.無法掌控之情況(uncontrollability)(徒27:15) 6.忍耐等候之期盼(expectancy)(雅5:7) 7.承諾兌現之樂觀(optimism)(詩119:49) III.上帝應許希望(God Promises Hope) 1. 女人後裔得勝撒旦(創3:15) 2. 羔羊犧牲遮蔽羞憾(創3:21) 3. 進入方舟得救平安(來11:7) 4. 信而順福萬國蒙福(創22:18) 5. 埃及奴僕西乃盟誓(出24:8-9) 6. 大衛後裔永遠國度(撒下7:12-13) 7. 希望之子永在的父(賽9:6) IV.耶穌希望之子(Jesus Son of Hope) 1.拯救百姓脫離罪絆(太1:21) 2.榮耀歸神世人平安(路2:13-14) 3.萬民救恩猶太盼望(路2:25-31) 4.壓制自由被擄釋放(路4:18-19) 5.窮人福音瞎眼見光(路4:18-19) 6.死裡復活活潑盼望(彼前1:3) 7.主必快來誠心願望(啟22:20) V. 結論:以馬內利 神人同在(太1:23; 太28:20; 啟21:3) 【默想】 1. 希望有那七個特徵? 2. 舊約應許那些希望? 3. 耶穌給我們何希望? 【金句】 「因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為『奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君』」 --以賽亞書九章6節

2012年12月23日 星期日

[講道集] 啟示錄系列(十九)金香爐(Golden Censer)

講道內容
啟示錄系列(十九)金香爐(Golden Censer)
經文:啟示錄八章1-6節
主講:蔡茂堂牧師
時間:二0一二年十二月九日

Ⅰ、引言:金香爐

根據「啟示錄」記載,第一到第六印被打開時,有聲音伴隨著出現,但第七印被打開時,卻是呈現靜悄悄、毫無聲息,彷彿什麼事情都沒發生般。「金香爐」出現時,似乎是要角、十分重要,而這又意味甚麼呢?我們來看一段有關金香爐的短片: 

「啟示錄第八章-當他揭開第七印的時候,天上寂靜約有二刻,我看見那站在上帝面前的七位天使,有七枝號賜給他們。另有一位天使來站在祭壇旁邊,拿著金香爐,有許多香賜給他。要和眾聖徒的祈禱一同獻上。  獻在寶座前的金壇上,那香的煙和眾聖徒的祈禱,從天使的手中一同升到上帝面前,天使拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上,隨有雷轟、大聲、閃電、地震。拿著七枝號的七位天使,就預備要吹」。

在這安靜的三十分鐘,有七位天使,上帝賜給他們每位一支「號角」,接著,第八位天使出現,上帝賜給他許多「香」。這第八位天使拿著香到眾人禱告的「祭壇」,取了火,將香跟火從祭壇拿到「香壇」、把香放在火上,香壇便冒出煙   香與聖徒的禱告便一起到達上帝的面前。接著,天使把香爐裝滿了壇上的火、並倒在地上,地便大大地震動、有大聲音出現,這時,七位天使準備吹響所拿的號角。

天使把香拿到香壇,再把火倒在地上,這樣的舉動意味著著什麼?香、祭壇與香壇之間又是什麼關係?把火倒在地上,並隨之有雷轟、地震、閃電、大聲音,這一切又有何意呢?

Ⅱ、七印、七號與七碗

啟示錄裡提到了三個「七」,依序分別是:七個印、七個號、七個碗。神學家們對這七印、七號、七碗之間的關係有不同的看法,呈現三種理論:

1.連續論

傳統上認為,「印」陸續被揭開,到揭第七印的同時,第一支號角也就被吹響;到吹第七支號的時候,第一個碗也被倒下,直倒到第七個碗。換言之,這三樣是連續發生的,這說法叫「連續論」(Progression Theory)。

2.重述論

近期的學者,認為並非連續,而是重述,這三個七之間,有點類似的關係,是越來越嚴重的樣子。就是把揭開七印所發生的事用不同的方式   七號與七碗   一再陳述,一次講的比一次嚴重,這就是所謂的「重述論」(Recapitulation Theory)。

3.望遠論

最新的理論認為,這既有連續也有重述的關係。(見上圖)就好比一個人拿著望遠鏡,看見有一人拿望遠鏡,而望遠鏡中的人也拿著望遠鏡、看到了另一人拿著望遠鏡。此意即是,七號被包含在第七印中、第七號包含了七碗之大災難,這是有時間的順序,但最後是一體的。這即為所謂的「望遠論」(Telescopy Theory)也是我比較認同的說法。

III、羔羊揭第七印之後

啟示錄第四章,說那「坐寶座」的手中拿著一卷「書卷」,書卷被七個印封著,而這七個印關係著人類的結局,使徒約翰渴望知道那是什麼?但天使卻說沒有人能夠打開那些印,約翰為此哭泣!有位長老來告訴他,不要哭,有一隻被殺的羔羊現在站立起來,將印打開,啟示錄便接著記載末日所要發生的事:

第一印被揭開時,跑出了白馬,代表著「政治」。第二印是紅馬,代表「戰爭」。第三印是黑馬,代表「飢荒」;第四印則跑出了灰馬(實際上並非灰色,而是如同死屍般的灰綠色),代表著「死亡」。開了第五印後,約翰看到一個很大的「祭壇」,壇下有許多冤枉被殺的信徒大聲禱告著,這些殉道者問道:「上帝啊!那麼久了,什麼時候要幫我們報冤呢?你在做些什麼呢?」上帝向他們說,再等等…,先給你們這件白衣服穿。到第六印開時,一切變得彷彿世界末日般:太陽變黑、月亮變得像血、星辰墜落、天翻地覆、聲音大作,在地上的人們嚇得要死,因承受不住都跑到石頭洞穴裡躲藏起來了。

1.天上寂靜約有二刻

之前所提的六印,每一印被打開時,都有聲音出現,四活物皆說:「來!」或是殉道者大聲禱告的聲音、地大震動、人們驚嚇的聲音,但第七印被揭開時,卻是一片寂靜。這般的奇怪!就好比聽交響樂,聲響逐漸堆疊時,樂器會越發地豐富、大聲,而接近尾聲時,會期待最激昂、高潮的時刻來臨,卻突然間什麼都沒有發生、安靜無比。

在前面六個印相繼揭開過程,災難是一一接踵而至。但聖經說,「羔羊揭開第七印的時候,天上寂靜約有兩刻。」(啟8:1)第七印揭開後,一切就突然安靜,這與預期相違,因依經驗應該是最大的審判就要來臨了!此時,天上卻持續、安靜了兩刻(半個鐘頭),這樣突然的靜止,變成「很大聲的安靜」。

有人對此作這般解釋:開到第六個印,所發生的事已十分淒慘,世界預期第七印會是上帝憤怒的審判而屏息以待,所以才會如此安靜。「你要在主耶和華面前靜默無聲,因為耶和華的日子快到。耶和華已經預備祭物,將召來的人分別為聖。到了我─耶和華獻祭的日子,必懲罰領袖和王子,並一切穿外邦衣服的。」(番1:7-8)不料,接著而來的三十分鐘、什麼災難都沒發生,這是一種說法。姑且不論如何解釋,這樣的寂靜是一種「震耳欲聾的安靜」(deafening silence)。「你從天上使人聽判斷。上帝起來施行審判,要救地上一切謙卑的人;那時地就懼怕而靜默。」(詩76:8)這是種可怕的安靜,安靜得令人震驚,因為跟預期會出現的大聲音、災難、審判,有著太過強烈的對比。

2.站在上帝前七位天使

揭開第七印之後有七個天使出來,就是在上帝面前的七位天使,「我看見那站在上帝面前的七位天使…」(啟8:2a)。從中文聖經瞧不出這句的特別之處,而英文聖經的「天使」前面有加「定冠詞」(the),表示這七位並非一般的天使,而是天使中的大天使,中文翻為「天使長」(archangels),在眾天使中是最靠近上帝的。這七位天使長(Seven Archangels)在猶太的經典中記載了他們各自的名字,而中文聖經則僅找到其中兩位的名字:一位拿著劍,專門與撒旦決鬥,叫「米迦勒」(Michael)。「天使長米迦勒為摩西的屍首與魔鬼爭辯的時候,尚且不敢用毀謗的話罪責他,只說:『主責備你吧!』」(猶1:9)另一位是報好消息的「加百列」(Gabriel),他向施洗約翰的父親撒迦利亞報好消息,因耶和華垂聽了這對正直、不孕夫妻的禱告。「天使回答說:『我是站在上帝面前的加百列,奉差而來對你說話,將這好信息報給你。』」(路1:19)

3.有七支號賜給他們

「有七支號角賜給這七位天使」(Seven trumpets given to them.)。這裡的「賜」(given)在原文的記載中並無「主詞」,用的是被動語態;英文並沒有交代是誰賜的(by whom)。一般認為這當中隱藏的主詞即是「上帝」,因為這個審判是上帝所要做的,神學家稱此用法為「神聖的被動語態」(Divine Passive),為上帝專用,所以這個「賜」代表「上帝作的事情」。出埃及記:「到了第三天早晨在山上有雷轟、閃電,和密雲,並且角聲甚大,營中的百姓盡都發顫。」(出19:16)此處的「角聲」也代表著「上帝的臨在」。當上帝要以色列人拿下耶利哥城時,要百姓圍著城繞行,有七個祭司在最前頭,一邊行走繞城、一邊吹著號角。當時,上帝就臨在他們當中,讓耶利哥城倒塌、上帝的公義彰顯。「七個祭司拿七個羊角在耶和華的約櫃前,時常行走吹角;帶兵器的在他們前面走,後隊隨著耶和華的約櫃行。祭司一面走一面吹。」(書6:13)這是舊約一開始所提到的七個號角。

4.站祭壇旁賜許多香

七個天使拿到了「號角」後,第八位天使出來了,上帝賜給他的是「香」。「另有一位天使,拿著金香爐來,站在祭壇旁邊。有許多香賜給他。」(啟8:3a-d)」此處的「壇」可能是指「祭壇」,也可能是「香壇」,中文大膽地翻譯成「祭壇」,應屬正確。在此處所用的介系詞,希臘文(epi-)是「上面」(upon),說明了天使是站在壇上,而不是在壇的「旁邊」(希臘文para-),香壇沒有台子、相對是較小無處可站,祭壇則設有「階梯及平台」。之後提到的「火」,也可判斷此處所說的是祭壇,因火是常在祭壇上的,是從天上而來,不可熄滅,而香壇的火是會熄的。

天使拿著香爐與上帝所賜許多的香來到位於外院祭壇取火,再拿到內院裡的聖所,就是設著香壇的地方。燭台(金燈台)與陳設餅桌也在聖所裡,但相較遠些,而香壇最靠近至聖所。「把金壇安在會幕內的幔子前」(出40:26)香爐是人間能與施恩座最接近的物。如果香爐所代表的是禱告,我們該知道,跟上帝最接近的就是我們的禱告,而不是讀經、侍奉或作見證。

許多人會直接把這裡的「香」理解為我們的禱告、祭壇下聖徒們的禱告,其實不然,這香是上帝所賜,不是人們的禱告。啟示錄說,「他既拿了書卷,四活物和二十四位長老就俯伏在羔羊面前,各拿著琴和盛滿了香的金爐;這香就是眾聖徒的祈禱。」(啟5:8)二十四位長老拿著香爐,裡面放的是眾聖徒的禱告,然而,第八章所說的「香」是不同的,這香是上帝所賜,是要和我們的禱告一起獻到上帝面前的;兩者不可混為一談。

既然這香不是人們的禱告,那到底為何呢?應該是耶穌的禱告。「誰能定他們的罪呢?有基督耶穌已經死了,而且從死裏復活,現今在 上帝的右邊,也替我們祈求。」(羅8:34)上帝要耶穌的禱告和我們的禱告混合,一起送到上帝的面前。

祭壇上的火最終會用來審判,燒光一切上帝所不喜悅的。而天使從祭壇取火的目的並不是要執行審判,審判是後來七位天使吹號角時所要發生的。第八位天使所作的,目的是要改變人的心。那些在祭壇下禱告的人,此時心中還無法體會上帝的心意。上帝愛他們,也願為他們申冤、給他機會,但是,上帝也愛那接加害他們的人,耶穌的血也要救贖、赦免這些加害的人。這樣的赦免是上帝公義與恩典的交集。但這般的心意確實是人們所不易理解的,而通過這個火讓祭壇下的人有所改變,讓人們能與耶穌有一樣的禱告,才是上帝的心意。

5.獻金壇上在寶座前

一年一次的贖罪日,那天大祭司會用香爐拿著香壇上的香,走到最裡面的施恩座,把香爐放在施恩座的前面,最貼近上帝的地方。「把金壇安在會幕內的幔子前,在壇上燒了馨香料做的香,是照耶和華所吩咐他的。」(出40:26-27)耶穌為我們死的時候幔子已裂開了,耶穌回到天上後,施恩座前就不再有幔子,亦即燒在香壇上的香是可以直接到上帝面前。所以,經由耶穌為我們在祭壇上的犧牲,我們的禱告可以跟耶穌的禱告被獻在金香壇上,一起直達上帝面前。「有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上。」(啟8:3de)這裡我們也可確定,眾聖徒的禱告的香與耶穌禱告的香有所分別,若是一起被獻在寶座前的金壇上,我們的禱告也就跟耶穌的禱告調和在一起。禱告是讓我們與上帝更親近,如果我們沒有培養禱告的習慣,跟上帝的距離就會比較遠。

6.香與祈禱升到上帝前

「那香的煙和眾聖徒的祈禱從天使的手中一同升到上帝面前。」(啟8:4)人們的禱告是跟「香」一起上去到天父的面前。這香代表的是耶穌的禱告,而我們的禱告與其混合在一起,就會到上帝面前。

「撒迦利亞按班次在 上帝面前供祭司的職分,照祭司的規矩掣籤,得進主殿燒香。燒香的時候,眾百姓在外面禱告。」(路1:8-10)施洗約翰的父親撒迦利亞在小約翰出生那年抽中了籤,代表整個會眾進到至聖所燒香。老撒迦利亞燒香時,猶太會眾都在聖所外虔誠地祈禱,希望大祭司帶著他們的禱告到上帝面前,使他們的禱告能更蒙上帝垂聽。詩人說:「願我的禱告如香陳列在你面前!願我舉手祈求,如獻晚祭!」(詩141:2)香跟禱告混在一起就是這樣,香是香,禱告是禱告,禱告的人希望有香的伴隨,可以在上帝面前更蒙悅納。

7.盛滿壇火倒在地上

香燒了,飄出煙到達了上帝面前,天使就用壇上的火裝滿香爐,從天上倒到地上來。天使用金香爐做了兩件重要的事:第一是把我們的禱告一起與耶穌的香獻到上帝面前,第二,就是把壇上的火裝在金香爐裡,倒在地上。於是,就有地震、大聲音、閃電與雷轟,劃破了二刻的寂靜。傳統的解釋認為這是審判的一部份,雖然沒錯,但不全然是,審判真正的開始是在七位天使將號角吹響的時候。這裡是上帝要在審判之前,讓所有在祭壇下面向他禱告的基督徒學一樣功課,亦即讓信主的人的禱告被耶穌的香調和過、有所改變。

「天使拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上。」(啟8:5abc)火是從上帝那裡來的,當摩西蓋好會幕以後,以色列第一次獻祭時,上帝就從天上降下火來,將祭壇上的祭物都燒了;這火不是要燒死他們,是要燒祭物,以色列人很高興,因上帝悅納他們的祭物。「有火從耶和華面前出來,在壇上燒盡燔祭和脂油;眾民一見,就都歡呼,俯伏在地。」(利9:24)這是「悅納的火」。但是,亞倫的兩個兒子任意妄為,隨隨便便就要獻祭,就有火下來燒死他們。這是「審判的火」。「亞倫的兒子拿答、亞比戶各拿自己的香爐,盛上火,加上香,在耶和華面前獻上凡火,是耶和華沒有吩咐他們的,就有火從耶和華面前出來,把他們燒滅,他們就死在耶和華面前。」(利10:1-2)

8.雷轟大聲閃電地震

這個火下來了以後,就有了雷轟、地震、閃電、大聲。「隨有雷轟、大聲、閃電、地震。」(啟8:5d)。這些究竟是不是審判呢?不一定!當以色列人到西乃山,上帝要下來與他們立約時,「到了第三天早晨,在山上有雷轟、閃電,和密雲,並且角聲甚大,營中的百姓盡都發顫。摩西率領百姓出營迎接 上帝,都站在山下。西奈全山冒煙,因為耶和華在火中降於山上。山的煙氣上騰,如燒窯一般,遍山大大地震動。」(出19:16-18)但並沒有要審判什麼,這只是上帝顯出他的威嚴、公義,為要與百姓立約。所以,不要以為有這些轟動的現象發生,就是災難或審判,當然,有時候是,但在此只是上帝的降臨。「當時,上帝天上的殿開了,在他殿中現出他的約櫃。隨後有閃電、聲音、雷轟、地震、大雹。」(啟11:19)約櫃代表上帝的公義,這裡同樣出現雷轟、大聲、閃電、地震。這顯示當上帝的公義彰顯(Divine Justice),就會有這些現象、產生這些變化,而上帝的公義可能是審判,也可能與審判無關。

9.七位天使預備吹號

最後,就是七位天使預備要吹號了,「然後,那七個拿著七枝號筒的天使準備要吹號。」(啟8:6)吹響這些號角是大毀滅與審判的來臨,七位天使在此代表的即是審判與毀滅。「便雅憫人哪,你們要逃出耶路撒冷,在提哥亞吹角,在伯‧哈基琳立號旗;因為有災禍與大毀滅從北方張望。」(耶6:1)那麼,吹號角前,被倒在地上的火指的到底是不是審判?在此的解釋是,並不是。審判並沒有重覆發生,吹響號角的後果才是對不信者的審判。火所要帶來的,是人們禱告心態的改變與更新。「你們要在錫安吹角,在我聖山吹出大聲。國中的居民都要發顫;因為耶和華的日子將到,已經臨近。」(珥2:1)

IV、屬靈的功課

1.從祭壇到香爐

當第五印揭開,祭壇下有多人在禱告。「揭開第五印的時候,我看見在祭壇底下,有為上帝的道、並為作見證被殺之人的靈魂,大聲喊著說:『聖潔真實的主啊,你不審判住在地上的人,給我們伸流血的冤,要等到幾時呢?於是有白衣賜給他們各人;又有話對他們說,還要安息片時。』」(啟6:9-11)他們為主犧牲,在此要上帝彰顯公義,對迫害他們的人施以審判的手。但上帝並沒有就照著殉道者的禱告來審判、毀滅,而是要他們再等等,並賜給他們白衣穿。到第七印被揭,有香加上這些禱告後,上帝才回應,火倒在地上,雷電與大震動隨即出現。與第五印時的禱告比較,不同之處在於是否有「香」,有了香,殉道者的禱告從祭壇下的禱告、變成了祭壇上的禱告。上帝賜香給天使,與人的禱告調和,人的禱告起了變化。
當我們受了大的委曲,向上帝的禱告常會祈求申冤與報應的公義,很少會考慮到,那些傷害我們的人也需要上帝的恩典;而上帝的公義超越我們,他為受害者考慮,也為加害者思慮,上帝的心意是希望多人能得救。這對被害者來說是不容易體會或認同的,所以需要壇上的火與上帝賜的香,人們才可能改變。上帝並不是不審判,但首先需要改變的,是我們這身為他兒女的。「另有一位天使,拿著金香爐來,站在祭壇旁邊。有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上。那香的煙和眾聖徒的祈禱從天使的手中一同升到 上帝面前。」(啟8:3-4)

2.從申冤到赦免

人在這祭壇下禱告的目的原只有一個,就是要申冤。世上第一個申冤的禱告來自亞伯,「耶和華對該隱說:『你兄弟亞伯在哪裏?』他說:『我不知道!我豈是看守我兄弟的嗎?』耶和華說:『你做了甚麼事呢?你兄弟的血有聲音從地裏向我哀告。』」(創4:9-10),他被自己的弟兄該隱殺害,他的血從地裡向耶和華哀告。耶穌說:「父啊!赦免他們;因為他們所做的,他們不曉得。」(路23-34)而希伯來書第十二章說有另一位無辜、冤枉被殺的人,名為耶穌,他的血所說的比亞伯的血所說的更美。「並新約的中保耶穌,以及所灑的血;這血所說的比亞伯的血所說的更美。」(來12:24)

祭壇下的禱告,透過天使帶來的香,成了香壇上的禱告,與香一同陳到上帝寶座前,這香是耶穌的禱告,是祈求赦免的禱告,幫助人們從申冤的禱告變成赦免的禱告,成為更合上帝心意的禱告。能夠從申冤到赦免,是因在我們的禱告過程中,上帝賜給我們香,這香是耶穌赦免的禱告。當兩者合在一起後,我們的禱告就慢慢地變化。

3施恩座親近上帝

聖殿的幔子後面是「至聖所」,在聖所裡,也就是幔子前,最接近至聖所的就是「香壇」,然而到了天上,這個幔子不再隔開至聖所,因為耶穌死的時候,聖殿的幔子就已裂開成兩半,「耶穌又大聲喊叫,氣就斷了。忽然,殿裏的幔子從上到下裂為兩半,地也震動,磐石也崩裂」(太27:50-51)

人們得以直接到施恩寶座前求告,「弟兄們,我們既因耶穌的血得以坦然進入至聖所…就當存著誠心和充足的信心來到上帝面前。」(來10:19,22)從此,不必再有幔子隔著。

4.奉主名蒙垂聽

我們的禱告與耶穌馨香禱告調和在一起,化成了煙到上帝面前。「那香的煙和眾聖徒的祈禱從天使的手中一同升到 上帝面前。」(啟8:4)有著不凡的意義:奉主耶穌名的禱告蒙上帝垂聽。耶穌說:「我揀選了你們,並且分派你們去結果子,叫你們的果子常存,使你們奉我的名,無論向父求甚麼,他就賜給你們。」(約15:16)而如何奉主的名禱告?即是要用主的話、行主的愛,就是主常常在我們裡面,這樣的禱告上帝會垂聽。「你們若常在我裡面,我的話也常在你們裡面,凡你們所願意的,祈求,就給你們成就。」(約15:7)

5.上帝垂聽禱告

上帝垂聽人禱告,聲音再小,他也聽到。夏甲的兒子以實馬利在曠野疲乏、脫水、虛弱、低聲呻吟,幾乎快要死去時,聖經記載說,「上帝聽見童子的聲音; 上帝的使者從天上呼叫夏甲說:「夏甲,你為何這樣呢?不要害怕, 上帝已經聽見童子的聲音了。」(創21:17)上帝專注垂聽人們禱告到一個程度,羔羊揭開第七印時,天上寂靜二刻,連他都不說話。「羔羊揭開第七印的時候,天上寂靜約有二刻。」(啟8:1)這二刻當中,僅有的聲音是祭壇下聖徒們的禱告,並所賜的香與這些禱告一起到上帝面前,耶和華靜靜、仔細地聽,要知道我們的禱告是如何,接下來才是大聲音。

當人與人交談時,若他在意另一方說的話,便會把自己的嘴吧閉上專心來傾聽。這三十分鐘出奇的安靜時刻,稱為震耳欲聾的沉默(deafening silence),代表上帝很在意我們的禱告,特別是跟耶穌的香調和在一起的禱告,他要聽、他側耳聽。「但上帝實在聽見了;他側耳聽了我禱告的聲音。」(詩66:19)

6.上帝回應禱告

聽了這個禱告,上帝立即回應(不同於上一次要人們等待),他用香爐把火倒在地上。記得,這個回應不是要審判,是要改變人的禱告。閃電、聲音、雷轟、地震,可能是要審判,「有閃電、聲音、雷轟從寶座中發出」(啟4:5) 另一個可能,不是要審判,是上帝彰顯出他那赦免罪人的義出來。「又有閃電、聲音、雷轟、大地震,自從地上有人以來,沒有這樣大、這樣厲害的地震。那大城裂為三段,列國的城也都倒塌了; 上帝也想起巴比倫大城來,要把那盛自己烈怒的酒杯遞給他。」(啟16:18-19)

7.壇火倒在地上

那麼,「壇火」倒在地上到底是什麼意思?那火究竟是要產生什麼樣的作用?耶穌說過:「我來要把火丟在地上,倘若已經著起來,不也是我所願意的嗎?」(路12:49)施洗約翰說耶穌是帶著兩把火來:「他要用聖靈與火給你們施洗。他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。」(太3:11-12)這句話提到兩把火,一是「聖靈的火」,另為「不滅的火」,兩者不同時發生;前者是「煉淨的火」,希望在審判之前,把上帝的兒女先燒淨;後者是「審判的火」,是要毀滅,要在末後將不潔淨的都燒滅盡淨了。

香壇上的火,是第一把火,上帝要用這火讓所有為他犧牲的人學習:他的義不是我們想像的義,他是所有人的上帝;他要人們體會:伸手害信徒的人也是上帝所愛,耶和華有能力讓壞人轉向好人的公義。上帝的公義是如此,但要人如此禱告卻是困難的,人們常想要上帝「趕快施行公義」,因此,人需要上帝賜下耶穌禱告的香來混合、調整,一段時間後,人才會改變。

耶穌在客西馬尼園跟上帝禱告說,若是可以,不要上十字架。但主迫切禱告三次後,他說:「可是不要照我的意思,要照你的意思。」耶穌尋求上帝的心意。所以,禱告的目的並不是要改變上帝,而是改變我們自己,上帝耐心等待我們。希望有了耶穌的禱告與我們的禱告調和一起,我們的禱告慢慢的會越來越香,大有改變。

V、結論:基督馨香之氣 變成主的形狀

耶穌教導學生的禱告這樣講:「願你的旨意行在地上如同行在天上…」(太9-13)所以,一個真正懂得禱告的人是不會為自己的義、而是為公義,不會照自己的意念禱告、而是照上帝的意念,因為知道他的旨意一定比人的完整、美好。當然,人會向上帝祈求公平,但懂得禱告的人,不會認為自己有最好的公平,他會不斷地讓耶穌的香來改變自己的禱告,而人心的本身也得著改變。我們本身被改變了,這是那個火倒在地上的意思,是要讓我們被改變,而不是被消滅。

啟示錄的最後一句禱告「阿們!主耶穌啊,我願你來!Maranatha! Lord,come!」(啟22:20)整本聖經以這句禱告作結束,不是按人的意思,而是禱告上帝,照他的意思來行。

最後介紹兩位神學家對禱告的詮釋。丹麥神學家齊克果(Soren Kiekegaard, 1813-1855)如是說:The function of prayers is not to influence God, but rather to change the nature of the one who prays. 意思是,禱告的功能並非要改變或影響上帝,而是要改變禱告者本質。與他同時代的另一位神學家,英國都柏林的大主教Richard C. Trench(1807-1886)說得更好:Prayer is not getting man’s will done in heaven, but getting God’s will done on earth. It is not overcoming God’s reluctance, but laying hold of God’s willingness. 禱告不是要成就人的意志,而是要上帝的意志來到地上執行;不要硬拗上帝的手去做我們所想的事,而是當我們發現上帝心意時,抓住他的意思,求他的旨意成全。因為上帝的旨意一定比我們的更美善。禱告中,我們可以陳述我们的祈求或心願,上帝會聽,可是如果我們願意把我們禱告跟耶穌的禱告,跟那個香混在一起,我們的禱告會變香。所以有人越禱告、越禱告,他越來就有耶穌的樣子,基督的馨香之氣就在他的身上被聞到了。這需要一個過程,需要我們的禱告跟上帝所賜的香「耶穌的禱告」調和在一起,要上帝從他的壇上把那個火倒在我們的心裡,我們那個只顧自己、只要公義的禱告,才會慢慢被上帝改變。到那個時候,上帝就會審判這個世界。審判之前,他要先改變我們,讓我們越來越有耶穌的香氣,讓我們越來越有耶穌的樣子。我覺得這段聖經最寶貴的信息是,上帝喜悅我們越來越像耶穌,散發出馨香的氣息,使人能看到他的榮耀。這需要時間與過程。審判之前,他要先改變我們。

禱告

感謝主,打開第七印的時候,是沒有聲音的,因為你要垂聽我們的禱告、幫助我們改變自己的禱告;要把耶穌像香一樣的禱告與我們的禱告調和,使我們的禱告越發有耶穌的馨香之氣;要讓我們的生活、生命越來越有基督的樣式。主,幫助我們,讓我們在禱告的生活當中更加與你親近,禱告越來越貼近你的心意。我們這樣祈求,奉靠耶穌基督的名,阿們。

2012年12月22日 星期六

尊神敬祖研習會


會前分享與思考
1.誰最適合來參加尊神敬祖研習會?
宣教學者David J. Bosch在《更新變化的宣教》一書中提到「宣教即進入文化」「基督教的信仰要經過『轉譯(translated) 』到文化的過程,才有可能存在」
尊神敬祖是與每一個身處華人文化的基督徒切身相關的議題,如果您關心福音與文化的關係,面對台灣95%未信主的同胞,你一定得來參加。
2.尊神敬祖的事工有向文化傾斜、在真理上妥協退讓的危險嗎?
我們完全理解您的擔心。基督永遠是教會的頭與真理的源頭,「當存敬畏基督的心,彼此順服」,在研討會中我們要尊主為大,選擇服事對方,傾聽對方的擔心,考慮對方的需要。有任何問題請向曾昭瑞牧師與辦公室反映,我們在會前轉給溫永生牧師。
3.我們可以更新華人對基督教的刻板印象
當天主教於16世紀傳入中國,及至1807年基督教由馬禮遜傳入中國後,祭祖禮儀在朝在民都爆發了嚴重的衝突,導致天主教在中國先盛後衰,曾遭到被禁的命運。新敎傳敎士亦普遍禁止祭祖,這種嚴格的要求,令信者切斷與祖先的生命關係,引起了華人對基督教的嚴重誤會,使基督信仰變成「反祖先」的信仰,信徒被罵成背宗辱祖的不孝子孫,基督教也被譏為不孝不仁的宗教,繼而扼殺了親戚朋友信主的機會。其實華人對父母的孝順,對祖先的懷念,本是聖經一貫的教導。我們的確要把生孝做好,成為最有力的信仰見証,但也不容忽略在慎終追遠上應有的具体作為,過去教會視祭祖為拜偶象,須嚴厲禁示,現在則在堅守聖經真理的前提下,藉合宜的儀式讓基督徒在死孝上不缺席。
4.你可以讓致敬禮更好
致敬禮的對象是過世者或先祖-藉獻花和/或鞠躬,直接向亡者表達的禮儀,包括和平在內的基督徒對致敬禮的接受度最高,可應用在喪禮或掃墓、敬祖的場合,在和平也行之多年;在佛教或民間其它宗教的公祭,按喪家個別的需耍,慰詩被接受與肯定的比例頗高,加上牧長的慰詞(對象是亡者家屬,有別於祭文的對象是亡者) ,哀思與安慰的表達會更完整。我們可以立即針對不同對象亡者的喪禮,進行收集適合致敬禮的詩歌與經文,或撰寫針對信者或未信者慰詞的範本。
5.和平是高度都會化,知識水準高的老教會,大部分信主已久的兄姊並無祭祖的壓力,尊神敬祖的事工需要嗎?
你的福音朋友需要,除非你都沒有福音朋友(不傳福音)
溫牧師雖是客家人,但他是台大畢業的工科知識分子,第五代老信徒,一點都沒有祭祖的壓力,但他的教會會友有,而且很緊迫。
我們期待當天大家能完整地學習到「華人孝道文化與祭祖難題之突破」,也能充分體會聖靈如何感動戴德生、馬偕為福音的緣故留辮子、一身長袍馬掛,如同保羅兩千年前的宣告:「我雖是自由的,無人轄管;然而我甘心作了眾人的僕人,為要多得人…向猶太人,我就作猶太人,為要得猶太人…凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」這靈也同時感動溫牧師、蔡牧師、翁牧師…脫下工程師、醫師的白袍穿上牧師的長袍馬掛-黑袍,為要與人同得這福音的好處而義無反顧。
主題:華人孝道文化與祭祖難題之突破
講員:客家宣教神學院院長溫永生牧師,平鎮崇真堂主任牧師
時間: 2013/01/12(週六下午) 2:00-5:00
地點: 和平教會五樓禮拜堂 (?)
內容: 包括敬拜,專題演講,15分鐘追思三禮和致敬禮的DVD播放, Q and A和討論,合計約3小時
講員簡介: 溫永生牧師
1958    生於屏東內埔,客家人,第五代基督徒
1980    台大化工系畢業
1982-83年 中研院物理研究所研究助理
1986    華神道學碩士畢業
1984    研二時開拓平鎮崇真堂,牧養至今。在開拓牧養客家庄的過程中,修改
          研發前人在敬祖事工上努力的成果,發展出追思三禮、致敬禮、祖先紀
          念表三項作品
2003    華神教牧博士科畢業論文《台灣祭祖及喪禮儀式問題的突破》
2001    起義務兼任客家宣教神學院院長至今。

2012年12月15日 星期六

[牧函] 感恩與寬容(Gratitude and Forbearance)


感謝主的恩典,我們教會在20091226日舉行新堂破土感恩禮拜。經過三年的時間,我們將在20121223日遷回新堂敬拜上帝,結束我們在外流浪的日子。首先要感謝華神,願意讓我們在找不到適當場所,可以進行主日崇拜與教會各種聚會時,讓我們使用華神的六樓與地下一樓來敬拜上帝與舉行各種聚會。我們很感謝查主任在這三年半,對於我們在使用華神時,對華神所造成的許多困擾與不便,給予我們很大的寬容。我們也要感謝信友堂的兄姐,願意在他們借用華神的主日上午時段,接納我們使用部份華神空間,並且因此對他們聚會所產生的困擾與不便,給予我們寬容。我們感謝蘇希宗建築師、郭章煜建築師、匠藝園藝、李林室內裝修設計、潘宗揚結構技師、金隆系統科技、台灣世曦工程、宏昇營造、林家弘建築師、東南電機技師、匯隆國際、力麗科技、延盛科技、林益鵬建築師、樹花園等公司的協力合作,彼此協調寬容,才逐漸完成我們的新堂。我們要感謝建築、行政、財務、推廣、議價、採購、財團法人等各小組,以及炘賢兄、銘益特助等同工們,在建堂期間的同心努力,彼此寬容,讓建堂工程在遇到各種困難與瓶頸時,能夠逐一化解,靠主前行。我們更要感謝所有為了建堂努力奉獻金錢、時間與主前代求的每一位兄姐。願主記念我們每一位在神面前,為了重建聖殿所擺上的奉獻與努力。

感謝宏昇公司與協力廠商的協調與努力,我們在2012127日晚上第一次進入新堂五樓,舉行2013年事工研討會。牧師們與幹事們也在20121210日,開始遷入新堂二樓與七M樓辦公。這幾天當我坐在新的辦公室時,雖然看到還有許多尚待改善的地方,但是,我也看到各協力廠商的工程人員努力揮汗的趕工,我的內心充滿感恩。當我們在1223日上午回到新堂三樓禮拜堂,參加2012年聯合聖誕禮拜,以及晚上的聖誕慶祝晚會時,相信大家對於上帝在這三年多來的保守與帶領,內心也會充滿感恩。盼望各位兄姐遇見所有為我們建堂努力付出、勞心勞力的協力廠商工程人員,以及教會內為建堂事工盡心竭力的同工,能夠當面向他們表達感恩與祝福。也盼望當我們看到新堂尚未完工的部份,或是尚待改善的地方時,能夠以寬容的心接納,並且將你所看到尚待改善的地方,向建築小組同工反應。

讓我們持續為建堂各協力廠商間的彼此協調、所有的工程人員的平安健康、教會建堂相關同工間的同心和諧,在主面前不停地祈求,求主施恩保守,讓我們大家能夠在201322日上午十點十分,一起用充滿感恩的心,向我們的三一真神上帝,獻上同心的讚美。

2012年12月11日 星期二

[講道影片] 啟示錄系列(十九) 金香爐 (台)




【講道大綱】

 聖經:啟示錄8:1-6

I. 引言: 金香爐 (Golden Censer)

II.七印七號與七碗(Seven Seals, Trumpets, and Bowls)

1.連續論 (Progression Theory)

2.重述論 (Recapitulation Theory)

3.望遠論 (Telescopy Theory)

III.羔羊揭開第七印之後

(The Lamb Opened The Seventh Seal)

1.天上寂靜約有二刻(番1:7-8; 詩76:8)

2.站在神前七位天使(路1:19; 猶1:9)

3.有七枝號賜給他們(出19:16; 書6:13)

4.站祭壇旁賜許多香(啟5:8; 羅8:34)

5.獻金壇上在寶座前(出40:26-27; 來9:4-5)

6.香與祈禱升到神前(詩141:2; 路1:8-10)

7.盛滿壇火倒在地上(利9:24; 利10:1-2)

8.雷轟大聲閃電地震(出19:16-18; 啟11:19)

9.七位天使預備吹號(耶6:1; 珥2:1)

IV.屬靈的功課 (Spiritual Lessons)

1.從祭壇到香壇(啟6:9-11; 啟8:3-4)

2.從伸冤到赦免(創4:9-10; 來12:24)

3.施恩座親近神(太27:50-51; 來10:19-22)

4.奉主名蒙垂聽(約15:7; 約15:16)

5.上帝垂聽禱告(創21:17; 詩66:19)

6.上帝回應禱告(啟4:5; 啟16:18-19)

7.壇火倒在地上(路12:49; 太3:11-12)

V. 結論:

基督馨香之氣 變成主的形狀(林後2:12; 3:18)

【默想】

1.你認為七印七號與七碗之間有何關係?

2.羔羊揭開第七印後約翰看見什麼現象?

3.天使拿金香爐到寶座前有何屬靈教導?

【金句】

「我們眾人既然敞著臉得以看見主的榮光,好像從鏡子裏返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。」

--哥林多後書三章18節

2012年12月9日 星期日

[講道影片] 啟示錄系列(十九) 金香爐 (華)





【講道大綱】

 聖經:啟示錄8:1-6

I. 引言: 金香爐 (Golden Censer)

II.七印七號與七碗(Seven Seals, Trumpets, and Bowls)

1.連續論 (Progression Theory)

2.重述論 (Recapitulation Theory)

3.望遠論 (Telescopy Theory)

III.羔羊揭開第七印之後

(The Lamb Opened The Seventh Seal)

1.天上寂靜約有二刻(番1:7-8; 詩76:8)

2.站在神前七位天使(路1:19; 猶1:9)

3.有七枝號賜給他們(出19:16; 書6:13)

4.站祭壇旁賜許多香(啟5:8; 羅8:34)

5.獻金壇上在寶座前(出40:26-27; 來9:4-5)

6.香與祈禱升到神前(詩141:2; 路1:8-10)

7.盛滿壇火倒在地上(利9:24; 利10:1-2)

8.雷轟大聲閃電地震(出19:16-18; 啟11:19)

9.七位天使預備吹號(耶6:1; 珥2:1)

IV.屬靈的功課 (Spiritual Lessons)

1.從祭壇到香壇(啟6:9-11; 啟8:3-4)

2.從伸冤到赦免(創4:9-10; 來12:24)

3.施恩座親近神(太27:50-51; 來10:19-22)

4.奉主名蒙垂聽(約15:7; 約15:16)

5.上帝垂聽禱告(創21:17; 詩66:19)

6.上帝回應禱告(啟4:5; 啟16:18-19)

7.壇火倒在地上(路12:49; 太3:11-12)

V. 結論:

基督馨香之氣 變成主的形狀(林後2:12; 3:18)

【默想】

1.你認為七印七號與七碗之間有何關係?

2.羔羊揭開第七印後約翰看見什麼現象?

3.天使拿金香爐到寶座前有何屬靈教導?

【金句】

「我們眾人既然敞著臉得以看見主的榮光,好像從鏡子裏返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。」

--哥林多後書三章18節

2012年11月29日 星期四

網路直播

2012年11月28日 星期三

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2012年11月24日 星期六

[講道集] 啟示錄系列(十八)穿白衣(White Robes)



講道內容 :  啟示錄系列(十八) 穿白衣(White Robes)
經文:啟示錄七章9-17節
主講:蔡茂堂牧師
時間:二0一二年十一月十一日

講道影片 :

Ⅰ、引言:這一大群人

我們曾講到在揭開第六印時,有大地震發生,太陽變黑、月亮變紅、星星墜落,人們很害怕,許多人都躲到山洞裡。結束時,人們問了一個問題:「如果公義的上帝要來審判,誰站得住呢?」在第七章上帝用兩個答案回應問題。第一,是上次講的十四萬四千名以色列子孫,他們被上帝蓋印記,受印記保守,在地上作見證,所以這群人站立得住。今天要講第二群人(second group),他們是各國、各族、各民、各方,分散在全世界、數不清的人,在大災難中為主殉道、已到天上,站在上帝面前讚美主;而他們的特點是「身穿白衣」。有一個無樂器的詩班──尚比亞無伴奏清唱團(Zambia Acappella),他們用Bemba語唱了一首詩歌──這大群人(Ilibumba Likalamba)。

Ilibumba Likalamba

這大群人,聚集一起。

Ichilongani NoChakwa Yehova

完全是奉靠耶和華的聖名。

Chashitilwe Nomulopa

我們被贖,全靠寶血。

Wakwa Yesu katula

我們的救主耶穌!

Wakwa Yesu katula

我們的救主耶穌!

Ifwe Tuli Pa Bulendo

我們一起,踏上旅程。

Wolungama Ku Ziyoni

直接前往,走進錫安。

Umusumba Uwawama

美麗之城,同心合意。

Twendeni Bonse Twingilemo

讓我們大家一起進來。

Twendeni Bonse Twingilemo

讓我們大家一起進來。

這一大群人是誰呢?他們是羔羊的寶血所救回的,他們已去到錫安敬拜上帝。

Ⅱ、寶座前的敬拜

1.無法數清的群眾

當提到「數不清」時,我們會想到聖經中的亞伯拉罕。耶和華對亞伯拉罕應許說:天上的星、海邊的沙,多到數不清,將來你的後裔也會像這樣。這非常有趣,在創世記中說亞伯拉罕會有數不清的後裔,而在啟示錄結束的時候,記載著有數不清的人跟隨、效法亞伯拉罕的腳蹤,來到上帝寶座前。文學上,這樣的關係被稱作「畫括弧」(bracket):寫一段文章前畫一個括號,寫完時再畫一個括號,意涵「這是一段完整的故事」。創世記是括弧的前半段──「於是領他走到外邊,說:你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎? 又對他說:你的後裔將要如此。亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。」(創15:5-6)啟示錄則是括弧的後半段──「此後,我觀看,見有許多人,沒有人能數過來…。」(啟7:9)

亞伯拉罕無子嗣時,上帝曾說過會賜他很多的後裔,像天上繁星一樣多。他晚年與妻終得一子──以撒,上帝卻要他獻上兒子為祭。亞伯拉罕因信耶和華,他秉持著順服的心,耶和華以此為他的義。於是上帝說,「論福,我要賜大福給你,論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星、海邊的沙。」(創22:17)多到數不清。所以,一個人如果是用信心來奔走上帝呼召的路,甚至連他最心愛的寶貝都願意獻上,就如同亞伯拉罕願意獻以撒一般,亦如同這群人,他們為了上帝甚至獻上自己的生命。將來上帝便會接他們到天上,站立在他寶座前。所以每當我們思考自己的信仰時,可以自問:「我是否願意像亞伯拉罕一樣,上帝要我做什麼,甚至是擺上生命,我都願意?」

2.來自各國族民方

這群人除了數不清之外,還來自各族、各方。這裡用四個形容詞:國家、種族、人民、和方言(就是語言)。各國、各族、各民、各方,表示非單一民族,而是全世界的各種族、民族、語言、文化的人都在其中。啟示錄五章說,有二十四個長老和四隻活物,唱新歌讚美耶穌,說「你配拿書卷、配揭開七印,因為你曾被殺,用自己的血從各族各方、各民、各國中買了人來,叫他們歸於神。」(啟5:9)啟示錄十四章記載說「我又看見另有一位天使飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民。」(啟14:6)所以耶穌犧牲是要救全世界所有文化、國家、種族的人。這意味著,不因政治、種族、文化、和語言不同,便無法進天堂。上帝的救恩是要給所有的人。

但是,我們要問,這句話要如何能實現呢?就是需要所有聽見福音的人,願意到各國、各族、各方、各民中,在未聽過福音的地方傳福音,這句話才能實現,這段經文是非常具有宣教意味的。耶穌基督是兩千多年前巴勒斯坦地區的猶太人,當時使徒彼得、保羅聽到福音後,如果只是向猶太人傳講,將來天上也不會有各國、各族、各民、各方的人,一起敬拜讚美神,今天台灣也就不會有教會的設立。如今,我們有機會聽到福音,是因為有人願意離開故鄉來台灣,將這福音傳給我們。所以,在此提到末日時有各國、各族、各民、各方的人敬拜神,就表示有許多基督徒願意到尚未聽聞福音之地服侍,讓其他人也有機會跟隨耶穌。但是,如果有人聽到耶穌,歡喜受洗了,卻坐在家中等候上天堂,他將無法參與實現末世的各國、各族、各民、各方。因此,基督徒須把握機會,說:「主啊,讓我知道哪裡需要福音,我願意去。」這句經文才會實現。

接著,再問一個問題?有沒有哪種人,是你跟他無法相處或讓你很不自在的?若有的話,你最好不要上天堂,因為天堂裡會有各種人。聖經說,上帝把各國、各族、各民、各方的人,帶到天上。因此那些在地上讓你很彆扭的人,你在天上也會遇到。上帝愛所有人,希望大家都有機會到他那裡去。所以,我們在地上生活時,需要學習與各個種族、文化、語言、政治的人相處,相互和好、接納,如此將來到天國時,才是真的置身在天堂,不然將會過得非常痛苦。這是我們要學習的功課。

3.寶座前身穿白衣

這群人的特點是「…站在寶座和羔羊面前,身穿白衣…」(啟7:9)。啟示錄第一個提到穿白衣的是撒狄教會,「然而在撒狄,你還有幾名是未曾污穢自己衣服的,他們要穿白衣與我同行,因為他們是配得過的。凡得勝的必這樣穿白衣,我也必不從生命冊上塗抹他的名。」(啟3:4-5)撒狄教會是啟示錄七所教會當中最不好的,耶穌說它是死的教會。但在這樣糟糕、沒有盼望的教會中,仍然還有一群人堅持信仰,不因環境黑暗、糟糕就跟著墮落或受影響,這些人就是勝過環境,穿白衣裳的人。

再者,第五章講到祭壇下有一大群人,祈求上帝伸流血的冤,耶穌就把白衣賜給他們,因為他們是為了福音的緣故而被殺的。「於是有白衣賜給他們各人;又有話對他們說,還要安息片時,等著一同作僕人的和他們的弟兄也像他們被殺,滿足了數目。」(啟6:11)所以,前者是勝過環境影響的人,後者是勝過苦難,為信仰殉道的人,兩種得勝者可以穿白衣裳。

4.手裡拿著棕樹枝

不只穿白衣,他們手上還拿著棕樹枝。記得舊約的「住棚節」嗎?上帝帶以色列人出埃及後,在進迦南地之前,上帝吩咐他們搭一座棚子,每年七月十五日起住在裡面一週,以記念耶和華帶領他們出埃及;那時他們沒有房子,就住在搭的棚子裡。棕樹枝便是住棚節建造棚子的材料之一。「第一日要拿美好樹上的果子和棕樹上的枝子,與茂密樹的枝條並河旁的柳枝,在耶和華你們的神面前歡樂七日。」(利23:40)摩西要以色列人拿美好的果子,和棕樹、柳樹的枝子,搭這棚子在上帝面前歡樂七日。故此,棕樹枝代表因耶和華的救恩而歡喜。

新約也有棕樹枝。記得是誰拿、何時拿嗎?是耶穌要進耶路撒冷城時,居民拿著棕樹枝、把衣服鋪在地上迎接他。那時耶穌騎著驢子進城,百姓「就拿著棕樹枝出去迎接他,喊著說:和散那!奉主名來的以色列王是應當稱頌的!」(約12:13)」和散那意為:救主來了,有盼望了。所以,棕樹枝也是得救、快樂的記號,代表勝利。

5.救恩歸神與羔羊

他們「大聲喊著說,願救恩歸與坐在寶座上我們的神,也歸與羔羊。」(啟7:10)因為這群人知道,自己之所以能穿白衣、拿棕樹枝,都是因為上帝和羔羊寶血的拯救。詩篇說「救恩屬乎耶和華,願你賜福給你的百姓。」(詩3:8);又說「神是為我們施行諸般救恩的神。」(詩68:20)所以將來我們若可以上天堂,完全是因為上帝的恩典,這是基督教教義所強調的,就是人不可能自救。佛教是「自救論」,主張人若修心養性,便能自救脫離苦海。基督教則說,人要完全信靠耶穌,藉由他的幫忙才能得救。透過這段經文,我們看見這群人能穿白衣,過得勝的生活,到上帝面前,不是因為每日殷勤讀經、禱告、奉獻…等等,而是因為耶穌及上帝的救恩。

6.眾天使俯伏敬拜

當他們大聲說「救恩屬乎上帝」時,便感染了周遭的人,天使也伏俯敬拜,如經文所描述的「眾天使都站在寶座和眾長老並四活物的周圍,在寶座前,面伏於地,敬拜神。」(啟7:11)啟示錄第五章裡也提到天使頌讚、敬拜神,「我又看見且聽見,寶座與活物並長老的周圍有許多的天使的聲音;他們的數目有千千萬萬,大聲說:曾被殺的羔羊是配得權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、頌讚的。」(啟5:11-12)耶穌降生時眾天使也齊來敬拜,「忽然,有一大隊天兵同那天使讚美神說:在至高之處,榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人!(路2:13)天使們不斷地高聲敬拜上帝。

7.七重讚美歸於神

天使「說阿們。頌讚、榮耀、智慧、感謝、尊貴、權柄、大力,都歸與我們的神,直到永永遠遠。阿們。」(啟7:12)這裡提到的:權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、和頌讚,就是所謂「七重的敬拜」,七代表「完美」,表示天使完全地敬拜上帝。在舊約記載「耶和華啊!尊大、能力、榮耀、強勝、威嚴都是你的;凡天上地下的都是你的;國度也是你的,並且你為至高,為萬有之首。」(代上29:11)這也是七重的敬拜。

III、大患難中出來

1.長老先問再教導

使徒約翰正看著這些來自各國各族各民各方數不清的人,在寶座前敬拜時,二十四位長老中,有一位來問約翰:「你知道他們是誰,從哪裡來的嗎?」長老想透過這種「啟發式教學法」教導約翰。耶穌也常用這個方法,聖經記載有一次他看見五千人餓肚子,便問門徒腓力該怎麼辦?這並不是因為耶穌不知道該怎麼辦?而是為了教導門徒──當遇見困難就要向上帝祈求!「耶穌舉目看見許多人來,就對腓力說:「我們從哪裏買餅叫這些人吃呢?」(他說這話是要試驗腓力;他自己原知道要怎樣行。)」(約6:5-6)

另一次,在主受難之前,耶穌在外地凱撒利亞腓立比的境內,問十二位門徒,「你們跟隨我三年半了,認識我是誰嗎?別人是怎麼說我?」門徒說,人說你是以利亞、耶利米、是先知…。接著,耶穌說:「那麼你們說我是誰?」誰知門徒們不敢回答耶穌,只有彼得大聲地說:「你是基督,是上帝的兒子!」耶穌回應他說的好,還給了彼得一把天堂的鑰匙作為獎品(太16:13-19),彼得好高興。但彼得真認識耶穌嗎?雖然他答對了!但其實他並不認識耶穌。在彼得心目中,基督是榮耀的君王,怎想得到他要上十字架、被釘。所以接著,耶穌對門徒說,「人子必須要受許多苦,被長老、祭司長和文士棄絕,並且被殺,第三日復活。」(路9:22)耶穌要教導門徒,他的確是彌賽亞,但卻是受苦的彌賽亞。這就是運用提問來引發學生思考,進而達到教學之目的的方法。

2.約翰願謙卑請教

長老問使徒約翰「知道嗎?」他回說「我主啊,你是知道的。」(啟7:14)約翰明白自己是「不知道的」,才有機會學習。舊約裡最擅長問問題的是先知撒迦利亞。天使指示撒迦利亞看異象,他看見有座金燈臺,旁邊兩棵橄欖樹,有油加到燈臺上,燈臺的火便不熄滅。撒迦利亞看不懂,問天使那是什麼意思?天使就告訴他,「我問與我說話的天使說:主啊,這是什麼意思?」(亞4:5)這很重要,因為如果不知道、還自以為知道,就沒機會學習了。不知道沒關係,只要問,就有機會學習。約翰也是這樣,知道自己不知道,就問。問了,長老就告訴他。使徒保羅也說:「若有人以為自己知道什麼,按他所當知道的,他仍是不知道。」(林前8:2)

3.從大患難中出來

長老告訴約翰「…這些人來從大患難中出來的。」(啟7:14)耶穌進耶路撒冷前,在橄欖山對門徒們所作最後的教導,被稱為「橄欖山的講論」,說的正是「大災難」。耶穌說:「因為那時必有大災難,從世界的起頭直到如今,沒有這樣的災難,後來也必沒有。」(太24:21)這是一場空前絕後的大災難,而災難的內容,正是我們如今說的七印、七支喇叭、七個碗。先知但以理也說:「並且有大艱難,從有國以來直到此時,沒有這樣的。你本國的民中,凡名錄在冊上的,必得拯救。」(但12:1)

4.羔羊血衣裳洗白

他們從大災難裡出來,意思是指這群人為了堅守信仰、犧牲生命,所以被接到到天上,並用羔羊的血把衣服洗白了,來到寶座前。以賽亞書說,「你們的罪雖像硃紅,必變成雪白;雖紅如丹顏,必白如羊毛。」(賽1:18)約翰壹書說,「我們若在光明中行,如同神在光明中,就彼此相交,他兒子耶穌的血也洗淨我們一切的罪。」(約壹1:7)換言之,這一大群人可以到寶座前來,是因神的恩典,是上帝藉著羔羊的血,把人的罪洗淨,人才能到上帝的面前。

5.寶座聖殿與會幕

「所以,他們在神寶座前,晝夜在他殿中事奉他,坐在寶座的要用帳幕覆庇他們。」(啟7:15)在這裡描述了三個地方,寶座、聖殿、和會幕,三者有類似的意義。首先,寶座又叫施恩座,在約櫃之上,有兩個基路伯(天使),耶和華在這裡與摩西說話。「我要在那裡跟你相會,又要從法櫃施恩座上二基路伯中間,和你說我所要吩咐你傳給以色列人的一切事。」(出25:22)所以,寶座是上帝和人相會、說話之處。再說到聖殿,所羅門王獻殿時提到非常重要的觀點,他認為聖殿是人向神禱告的地方,也是人聆聽神說話之處。「願你晝夜看這殿,就是你應許立為你名的居所,求你垂聽僕人在此處禱告的話。」(王上8:29)第三個是會幕,聖殿的前身。在此會幕好像一座帳蓬(tent),把這些人包起來。耶和華跟摩西說,「這要在耶和華面前,會幕門口、作你們世世代代常獻的燔祭。我要在那裡與你們相會,和你們說話。」(出29:42)可見得,從大患難中出來,用羔羊血洗淨、洗白衣服,到上帝面前來,最重要的就是我們可以常常和上帝會面、說話。我們都知道,戀愛中的人都喜歡能常常看到對方的臉,聽到對方的聲音,是吧?無法見面時就講電話、聽聲音,有說到天亮都說不完的話,這表示很喜歡與對方親近。見神的面、聽神的聲音,表示人與神的關係是很親密。

6.不再飢渴與日熱

「他們不再飢、不再渴。日頭和炎熱,也必不傷害他們。」(啟7:16)所以在那裡,所有大災難中所遭遇的飢、渴、日、熱,都不再有了。以賽亞書也提到「不飢不渴,炎熱和烈日必不傷害他們;因為憐恤他們的必引導他們,領他們到水泉旁邊。」(賽49:10)記得是哪個災害、第幾個印帶來飢荒的呢?第三個印。第三印揭開時,黑馬騎士拿著天平出來大聲喊說,一錢銀子買一升麥子。「見有一匹黑馬;騎在馬上的,手裏拿著天平。我聽見在四活物中似乎有聲音說:『一錢銀子買一升麥子,一錢銀子買三升大麥;油和酒不可糟蹋。』」(啟6:5-6)這句話的意思是食物要按家中的人數分配才得以購買。

再來,渴。就是第三支號角吹響時,海水變成紅色、變成血,三分之一的江河變「茵蔯」(極苦之意)、變苦。水都不能喝了,人就很渴,「(這星名叫「茵蔯」。)眾水的三分之一變為茵蔯,因水變苦,就死了許多人。」(啟8:11)

接著日頭,是第四只碗,倒出來時太陽變得極為炎熱,地面被曬乾烤焦,人們都受不了了「第四位天使把碗倒在日頭上,叫日頭能用火烤人。」(啟16:8)飢、渴、日熱都表示極大的災難,而人們在天堂將不再受這些苦,耶穌基督要作人的牧羊人。這裡提到的印章、喇叭、碗,是表示三重不同的大災難。災難是從揭開七個印開始;而揭開第七印時出現七枝喇叭,在吹完七枝喇叭之後,又有七只碗。

7.寶座羔羊必牧養

「因為寶座中的羔羊必牧養他們。」(啟7:17a)牧養的重點是養,即餵養(feeding),因為主會餵養他們,所以人們不再飢餓。上帝常以「牧者」比喻自己,以賽亞書說:「主耶和華必像大能者臨到,他的膀臂必為他掌權。他的賞賜、在他那裡;他的報應在他面前。他必像牧人牧養自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在懷中,慢慢引導那乳養小羊的。」(賽40:10-11)耶穌說,「我是好牧人;我認識我的羊,我的羊也認識我。正如父認識我,我也認識父一樣;並且我為羊捨命。」(約10:14-15)這些都是意味著關係很親密。

8.領到生命水泉源

這位牧者會領人到生命水泉旁,如同敘加井旁那位婦女。耶穌與她交談時說:「人若喝我所賜的水就永遠不渴。我所賜的水要在他裏頭成為泉源,直湧到永生。」(約4:14)這裡用源源不絕的水泉來預表「永生」。在啟示錄也提到,「天使又指示我,在城內街道當中一道生命水的河,明亮如水晶,從神和羔羊的寶座流出來。」(啟22:1)這是指得到上帝永遠的供應。

9.擦去一切眼淚

最後談到眼淚。「神必擦去他們一切的眼淚。」(啟7:17c)為什麼有眼淚呢?「他已吞滅死亡直到永遠。主耶和華必擦去各人臉上的眼淚,又除掉普天下他百姓的羞辱。因為這是耶和華說的。」(賽25:8)啟示錄也說「神要擦去他們一切眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。」(啟21:4)會流淚的原因是痛苦、死亡、害怕、憂傷、難過。但是到了天上,所有苦難都要過去,上帝要擦去一切的眼淚。

IV、屬靈的功課

1.亞伯拉罕的祝福

透過這段經文,我們可以學到的屬靈功課,第一是「亞伯拉罕的祝福」。這裡提到數不清的人,是指亞伯拉罕的後裔,因為亞伯拉罕,才有了他們。上帝對亞伯拉罕說,「為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」(創12:3)這讓我們看見,亞伯拉罕不只被祝福,也會受咒詛,但是上帝承諾作他的靠山。亞伯拉罕的孫子雅各,耶和華在他逃難的途中向他顯現,說「你的後裔必像地上的塵沙那樣多,必向東西南北開展;地上萬族必因你和你的後裔得福。」(創28:14)在給亞伯拉罕的祝福中,只提到「地上的萬族都要因你得福。」但給雅各的祝福中更進一步提到「地上萬族必因你和你的後裔得福。」這裡所提「你的後裔」就是指彌賽亞。所以,上帝在創世記給亞伯拉罕與雅各的應許,在啟示錄裡應驗了。

2.救恩拆毀隔斷牆

經文提到「各國、各族、各民、各方」,這代表將來在天上大家是可以和平共處,因種族、語言、文化、經濟地位…等所產生的隔閡,在耶穌裡都得蒙拆毀。聖經說:「因他使我們和睦,將兩下合而為一,拆毀了中間隔斷的牆。」(弗2:14)使徒保羅說:「並不分猶太人、希臘人,自主的、為奴的,或男或女,因為你們在基督耶穌裡都成為一了。」(加3:28)這裡有幾項區分:種族、文化、社會、經濟、地位、和性別。而「性向」會不會也是其中一項?將來天上會有同性戀、無性戀、雙性戀嗎?或是性向不同,就不能上天堂;只有異性戀者才上得了天堂嗎?這是否如同主張只有白人可以上天堂,黑人不能上天堂呢?這是你的觀念嗎?如果到了天堂,發現有同性戀者,你會不會受不了而對神說:「上帝啊,讓我去地獄好了!」我想強調的是,你是否因為別人與你不同──不管那是什麼,而無法忍受、無法相處嗎?如果將來天堂也有這樣的人時,你會感到訝異嗎?你又會如何處理呢?

3.由稱義進到得勝

我們提到這群人的特點是穿著白衣、拿著綠色的棕樹枝。我的解釋是,白衣代表「稱義」,罪得洗淨,「如今卻蒙神的恩典,因基督耶穌的救贖,就白白地稱義。神設立耶穌作挽回祭,是憑著耶穌的血,藉著人的信,要顯明神的義。」(羅3:24-25)而棕樹枝是「勝利的記號」,「然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。」(羅8:37)所以,上帝想賜給我們的恩典不只是穿白衣而已,還包括手拿棕樹枝。我們的罪被基督的寶血洗淨,所以得以因信稱義;接著,我們需要依靠耶穌基督,來勝過環境的誘惑和苦難,過一個勝利的人生,這就是從稱義到成聖的過程。希望我們和平教會的每一個人不要只有穿白衣,還可以手拿著棕樹枝(因曾過得勝的生活)。上帝給我們的兩個禮物,期望大家都可以拿到,若只拿到一樣是很可惜的。

4.救恩完全來自神

聖經說:「你們得救是本乎恩,也因著信;這並不是出於自己,乃是神所賜的。」(弗2:8)上帝差耶穌降世、基督死在十架上、聖靈感動人相信,整個救恩是由聖父、聖子、聖靈共同完成。但卻有人說:「好吧,是上帝的恩典。但是,是因為我願意相信的啊!換句話說,我也有功勞吧?」沒錯,是人願意信,但是人怎麼信的?有兩種可能,一是父母是基督徒,所以從小在教會長大,有機會聽福音。若家裡不信耶穌,那就是遇到基督徒同學、鄰居、朋友、等等,才有機會接觸信仰,決定要不要信,對嗎?因此,雖然人可以決定信不信,但卻是因為上帝在他周圍給予許多機會,才有可能選擇相信。所以使徒保羅說,:「如今卻蒙神的恩典,因基督耶穌的救贖就白白的稱義。」(羅3:24)也就是包括「能信」,都是蒙上帝的恩典。

5.基督信仰的逆理

基督教有很多我稱作「逆理」(paradox)之處。試問,若把衣服放到血中清洗,是越洗越紅,還是越洗越白?應該是越洗越紅嘛!怎會洗了血水、變白呢?這是第一個逆理。正常情況下,衣服是不可能越洗越白的;這是超然的現象,這隻羔羊的血不是普通的羊。

再者,「寶座中羔羊必牧養他們」,羔羊就是剛出生的小羊,自己都需要被餵養,怎麼可能牧養別人呢?這是第二個逆理,應該是人去養羔羊,把羊抱在懷裡。這是一個象徵,羔羊不是普通的羔羊,是上帝的羔羊。

「耶和華在他一切所行的,無不公義;在他一切所做的都有慈愛。」(詩145:17)這也是逆理,談公義就不能講慈愛,講慈愛就不能堅持公義。唯有在十字架上,上帝讓耶穌為人付出代價,公義在基督身上得到滿足;人信靠他,就免於面對上帝的審判,得到慈愛,而公義由耶穌承受。所以這是基督教很深的一個逆理,十字架上,公義和慈愛能夠同時發生。

最後,新約中說:「我實實在在的告訴你們,一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒,若是死了,就結出許多子粒來。愛惜自己生命的,就失喪生命;在這世上恨惡自己生命的,就要保守生命到永生。」(約12:24-25)所以,人若很寶貴自己的生命,生命就死在自己的殼子裡。若人願意把生命擺上,就會產生很多新生命。這也是一個逆理。

6.親近敬拜與侍奉

將來我們在天堂要作三件事──親近上帝、敬拜上帝、侍奉上帝。「那二十四位長老就伏在寶座的面前,敬拜那活到永永遠遠的,又把他們的冠冕放在寶座前。」(啟4:10)冠冕是熱心侍奉的獎賞,是表示很熱心地侍奉。「以後再沒有咒詛;在城裡有神和羔羊的寶座;他的僕人都要事奉他,也要見他的面。他的名字必寫在他們的額上。」(啟22:3-4)這裡提到僕人,侍奉者才叫僕人,要侍奉上帝;所以這告訴我們,將來在永恆裡,我們要親近上帝、敬拜上帝、並侍奉上帝。

7.成為祭司的國度

我們稱這樣的團體為「祭司的國度」(Kingdom of Priests),是由一群敬拜和傳福音的人組成的國度,被稱作聖潔的國民。在出埃及記說「你們要歸我作要作祭司的國度,為聖潔的國民」(出19:6)。彼得前書也說:「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」(彼前2:9)所以,我們在上帝寶座前,在聖殿中侍奉,成為一個祭司的國度。

V、結論:天堂的畫像

天堂會是什麼樣子呢?今天我們透過經文看到天堂的畫像,「他們在神寶座前,晝夜在他殿中事奉。坐寶座的要用帳幕覆庇他們…因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源;神也必擦去他們一切的眼淚。」(啟7:15-17)也就是上帝和人一同住在一座帳棚(tabernacle)裡,羔羊牧養人,帶領人到生命水泉旁,並擦去一切眼淚。啟示錄二十二章也提到,「使又指示我在城內街道當中一道生命水的河,明亮如水晶,從神和羔羊的寶座流出來。在河這邊與那邊有生命樹,結十二樣果子,每月都結果子;樹上的葉子乃為醫治萬民。以後再沒有咒詛;在城裏有神和羔羊的寶座;他的僕人都要事奉他,也要見他的面。他的名字必寫在他們的額上。」(啟22:1-4)所以將來在天上,人會從上帝那裡得到四件事:親近(nearing),牧養(feeding),帶領(leading),跟醫治(healing)。我們低頭一起來禱告。

禱告

主耶穌,我們感謝你,從亞伯拉罕開始,你應許他將來子孫要像天上的星、海邊的沙那麼多;主,我們就是那星星、海沙裡的一小部分。我們多麼感謝你,不管環境如何,只要我們仰望基督的恩典,你就保守我們。無論犯了什麼罪,只要到你面前,願意悔改、認罪,羔羊的寶血就洗淨我們。不僅如此,你還幫助我們勝過周圍的影響,讓我們能夠過得勝的基督徒生活,將來在你面前,不只穿白衣,手裡還可以拿著棕樹枝,在天堂永遠地敬拜你。感謝禱告,奉耶穌基督的名,阿們。

2012年11月17日 星期六

[牧函] 禁食禱告 (Fasting Prayer)


感謝主的恩典,我們教會在2007年和會決定要建堂時,就在當年925日到113日舉行第一次全教會為建堂聖工的四十天禁食禱告,在2008年要開始拆除舊堂之前,我們又在528日到76日舉行了第二次全教會建堂聖工四十天禁食禱告。

這三年來我們在建堂工程進行過程中,雖然遭遇各種困難與挫折,但是我們也親身見證上帝恩典的手,一路帶領扶持。上帝已經帶領我們平安走過三年半境外禮拜的曠野經歷,如今我們好像當年以色列人,在摩西帶領之下走到西乃山腳,要與耶和華建立更深一層的關係,更盼望能夠學習,如何在敬拜中親近上帝,以及如何在生活中見證上帝。

耶和華呼召摩西登上西乃山,在耶和華面前四十晝夜,沒有吃飯,也沒有喝水,耶和華將十誡親手寫在兩塊石版,交給摩西。(9:9-11) 根據出埃及記的記載,在這四十晝夜之間,耶和華除了親手將十誡刻在兩塊石版之外,還很詳細的交待摩西,有關會幕的設施以及祭司的服侍相關的細節。(24:28-34:35) 這當中還發生一個不幸的插曲,就是當摩西第一次在西乃山上禁食四十天,領受耶和華有關上帝選民生活與敬拜的啟示時,以色列民在山腳下,卻因為久等不到摩西下山,竟然強逼亞倫,為他們鑄了金牛犢來敬拜。摩西求耶和華赦免以色列人,並且因此重新預備兩塊石版,再次登上西乃山頂,在耶和華面前又禁食四十晝夜,重新領受十誡,摩西下山時,由於親近耶和華四十天,臉上發光。(34:1-35)

我們盼望在遷回新堂之前,和平教會全體兄姐能夠有機會再一次以四十天連鎖禁食禱告,來預備自己,更多的在敬拜中親近上帝、在日常生活中見證上帝。求上帝除去我們每個人心中的金牛犢偶像,讓我們這一生專一的敬拜侍奉耶和華。當我們在禁食禱告中更與神親近時,但願在我們的生命中也能夠彰顯神的榮美。

先知以利亞在迦密山上為耶和華打了一場漂亮的勝仗之後,卻因為王后耶洗別的威脅,經歷了他一生侍奉耶和華最嚴重的耗竭與挫折。耶和華指示他,經過四十晝夜的禁食,預備自己,前往何烈山去親近耶和華,領受來自上帝的更新與使命。(王上19)  我們相信,當我們在建堂的聖工蒙上帝的恩典,得以順利完工之後,我們也可能在繼續往前服侍上帝的路上,遭遇更大的挑戰與挫折,但願我們也能夠用四十天禁食禱告來預備自己,領受來自上帝的更新與使命。

主耶穌基督在約但河接受施洗約翰的洗禮時,經歷到聖靈如同鴿子降臨到他身上,他還親耳聽見天父上帝從天上向他說,這是我的愛子,我所喜悅的。然後,聖靈就帶領耶穌去到曠野,禁食四十天,並勝過來自撒但的三個挑戰,預備自己,領受傳福音的使命。(3:13-4:17) 但願我們也能夠學習耶穌的榜樣,用禁食四十天來親近上帝,勝過魔鬼的試探,並領受傳福音的使命。

安提阿教會的領袖們,包括:巴拿巴和稱呼尼結的西面、古利奈人路求,與分封之王希律同養的馬念,並掃羅等人,他們在禁食禱告中侍奉神,領受聖靈的啟示,要安提阿教會把主任牧師巴拿巴與最具潛力的實習神學生掃羅,差派成為教會歷史中第一支跨文化宣道團隊,負責把福音傳到地中海的各處,包括:塞浦路斯島、小亞細亞、希臘半島、意大利半島、甚至西班牙半島。安提阿教會為此又再度禁食禱告,才替巴拿巴與掃羅舉行按手祝福,與聖靈一同差遣他們前往各地傳揚主的福音。但願我們也能夠學習安提阿教會的榜樣,在禁食禱告中領受聖靈的啟示,讓我們也願意以禁食禱告差遣同工,前往上帝所要差遣他們前往的各地去廣傳福音,拓展上帝的國度。

我們在遷回新堂前之全教會四十天禁食禱告中,能夠學習如何在敬拜中更加親近上帝,在我們的日常生活中能夠除去所有的偶像,勝過撒但的試探,從耗竭與失望中得到上帝的更新並領受新的使命,生命彰顯上帝的榮美,更願意接受聖靈的差遣,到各處傳福音。